Wednesday, 22 April 2009

Beauty feeds me

Pont du Royaume
This photo was taken from my car just ten minutes after yesterday's, still running before the storm. A few hundred yards downstream from the Pont d'Avignon (off to the left), the Realm bridge (Pont du Royaume) pictured here is the one I use twice a week to drive my daughter to tennis. Every time I drive back into Avignon I am struck by the spectacular view one gets over the city and the Popes' Palace and I feel blessed to live in such a beautiful place. I remember feeling the same sense of gratitude when I lived in Sydney every time I drove over the Sydney Harbour Bridge, walked around the Opera House or took a walk along the spectacular beaches. And I remember feeling overwhelmed again when I lived in Tahiti, every time I would drive home from work when I got to the bend in the road where the striking blue and green colours of the lagoon sprung into view: it was a breath-taking shock every time, and I mean every time. I never tired of it, just like I never tire of the view here. I often feel that beauty feeds me, literally. Is that a feeling that you share?

Cettevue a été prise depuis ma voiture dix minutes après la photo d'hier, toujours en fuite devant l'orage. Quelques centaines de mètres en aval du célèbre Pont d'Avignon, le pont du Royaume montré ici est celui que j'emprunte deux fois par semaine pour emmener ma fille au tennis. Et à chaque fois que je reviens vers Avignon, cette vue-là me stupéfie : le palais des papes, les remparts, les clochers... et je suis éblouie par la chance que j'ai de vivre dans une ville aussi belle. Je me souviens que je ressentais le même profond élan de gratitude quand je vivais à Sydney à chaque fois que je passais sur le pont de Sydney, que je me balladais autour de l'Opéra ou que je longeais ses plages sublimes. Et le même coup au coeur encore quand je vivais à Tahiti et qu'en rentrant chez moi tous les soirs je retrouvais le point de la route où tout à coup tous les verts et les bleus du lagon me sautaient à la figure - ça me coupait le souffle à chaque fois, vraiment à chaque fois. Je ne m'en suis jamais lassée, comme je ne me lasse pas de la vue d'ici. J'ai souvent l'impression que la beauté me nourrit, au sens propre. Est-ce un sentiment que vous éprouvez aussi ?

30 comments:

Owen said...

Chère Nat, d'abord, mille fois merci pour toutes tes commentaires... (excuse my french!)

So you only drive across the river twice a week ? But then how do you get to the beach on the other days ? Do you swim across ? And also, driving and taking photos at the same time, isn't that frowned on in France like driving and using a cell phone ? tsk, tsk...

Yes, can certainly relate to that feeling, for a few years living right in the center of Paris I had to drive in front of Notre Dame every morning early, and EVERY morning it was the same intense recognition of incredible beauty there, and that feeling of walking along the Seine, or in the Latin Quarter, or the Marais, and so on, just does not go away. Avignon is full of splendid sites too, happily you are there to bring them to our attention !!!

louciao said...

Yes, I am also one whom beauty feeds but as I live in a place a little more mundane than Avignon or Tahiti, must try a little harder in searching out sights to delight my eyes and my soul.

It's delightful to have these trips to Avignon that your photos provide. Thanks for sharing.

Bob Crowe said...

Such beautiful light. It might be my favorite - when the foreground is in direct sun but the background is full of dark rain clouds. You need good luck to find the right moment but the results can be so spectacular - like here. Well done.

brigetoun said...

c'est vrai que c'est beau (pour le coup au coeur il y a aussi à Paris la pointe de la Cité et l'hotel des monaies vus du pont Royal) - mais l'orage était un rien trop beau pour mon goût

fardoise said...

Oh que oui. J'ai besoin de beauté, comme tout le monde je crois, nous n'en n'avons pas tous conscience et nous n'avons pas tous la chance de la côtoyer simplement. J'ai vécu dans des lieux dépourvus de beauté et j'ai vraiment souffert, croiser la laideur du béton et des terrains dévastés au quotidien est une épreuve qui peut jouer à la fin sur le moral. C'est pourquoi je goute tous les jours la chance que j'ai d'habiter Avignon. C'est pour cela aussi que je m'insurge souvent (trop souvent ?) contre le laisser-aller qui transforme une belle ville en lieu glauque. Mais je sais, comme toi, m'arrêter devant une vue à couper le souffle et cela n'a pas de prix.

Château-Gontierdailyphoto said...

Et oui nous devons être nombreux a éprouver le même sentiment que toi...et la photo nous permet de partager un peu de ce moment avec d'autres qui ne sont pas obligatoirement à nos cotés lors de l'évènement.
Émotion quand tu nous tient...

Uncle Keuhl said...

That's funny, I took yesterday a shot nearly the same to be published today (2 PM) in the "A century later" cycle...

claude said...

Je comprends que cette vue t'éblouisse à chaque fois. Là, cette si belle architecture sur fond de ciel d'orage est un beau spectacle.
Bien que je ne sois pas trop architecture moderne, j'aime bien l'Opéra de Sydney.
Moi aussi, des fois, j'ai les yeux rivés sur quelque chose et j'en prends plein la vue et le coeur.

Nathalie said...

Owen - of course Paris is the other obvious city that springs to mind when thinking of beauty is everywhere. Walking past Notre Dame every day, excusez du peu!!!

Bob - you've got your Thursday arches, don't you? (and trips to Paris) LOL

Louciao - I agree I've been very lucky with the places where I've lived. In some places one must try harder or travel further to find sights that delight eyes and soul - sometimes a few flowers in the garden or a special light at sunset will do the trick.

Fardoise, Brigetoun, Oncle Michel, mes voisins - vous savez bien la chance que nous avons.

Nathalie said...

And Owen you're right, photo-driving (like drink-driving) isn't safe nor recommended. This photo exceptionally isn't mine. While I was driving I asked my daughter to grab my camera and shoot. Not the sharpest of photos, the speed didn't help, but I like it nevertheless.

Peter said...

I think that with the years I learn more and more to appreciate the beauty of things, even the ones I see every day! ... and this post is a good reminder that I should, must!! :-)

Adam said...

I still wonder what beauty is to be honest. The entire concept of my blog is to highlight things that are overlooked, and therefore perhaps not as 'beautiful' as other places in Paris. I prefer to look at these today though rather than the over-familiar that surrounds me. That said, of course I still get a lift each time I look out across the panorama of Paris from the top of the Parc de Belleville.

J said...

How come you get to live in such cool places? What did you do right in a previous life that I didn't? ;)
The photo of the castle is stunning. Gorgeous cloudscapes.

Thérèse said...

... et l'état d'esprit avec lequel on aborde la vue fait le reste...
C'est beau.

jeff34 said...

Et bien moi, que pourrais-je te dire après tous ces commentaires brillants...! 'Faut que je sois brillant et moins con que dab !...
"Je ne me nourris en fait que de choses moches et sans intérêts !... La laideur me porte à plus de dignité, me grandit et la faiblesse m'amène à essayer de devenir plus humble...! La crasse, le désarroi et le déficit me grandissent l'âme et le coeur, chaque jour !..."
Allez va, j'arrête ! Déformation professionnelle ! ! ! Bien sûr que je partage le même sentiment que toi Nath ! Et, après ce petit speach de provoc', je crois que dès qu'on "voit" quelque chose qui nous touche, nous devrions essayer de le faire partager pour que plus soient nourris !...
Pour l'instant présent, je me nourris de ta réflexion et de ton blog chère nath... Tu vois, ça me donne l'occasion de m'exprimer !...
Alors, ce matin ,tu étais satin ou coton ?... Bye !...

vera said...

broken glass,ma préférée- mai ces ciels bas et lourds, sur la pierre blanche d 'Avignon, c est beau.. mais fais gaf aux nouvelles lois Sarko :as tu le droit de photographier les nuages ? de l a voiture? à une main? en roulant? et cagoulée qui plus est ? :-)))
oui, je comprends que ces hystéries mystiques peuvent etre insupportables- mais aux philippines, c'est d une telle bonne humeur théatrale ... les gens sont exceptionnellement agréables comme nul part je n ai encore rencontré

Nathalie said...

Adam as you know the beauty is in the eye of the beholder. But you're right, the question is worth asking.

One thing's for sure, I would have a hard time living in an apartment with windows overlooking the boulevard périphérique in Paris. Or perhaps I'd learn to look at the sky only?

Jeff - joli, ton couplet. Les sentiers battus c'est comme les femmes battues, ça fait de beaux yeux au beurre noir, c'est ça?

Ce matin, coton qui n'est pas resté cotonneux longtemps, il y avait du pain sur la planche. Le satin, ce sera pour ce weekend!

jordaenne said...

chère Nathalie,
C'est une magnifique beauté de capturer l'intensité de la nature juste avant l'orage quand la force de la nature s'expose.Merci a votre fille c'est une photo bien révellant et belle.

Merci pour cette merveilleuse présentation et l'idée de décrire une beauté de notre vie.

J'adore cette idée Nathalie de la lumière de bleu et vert du lagon qui devient un, cela devrait être beau, j'aimerais voir l'image aussi.

Mes endroits les plus beaux sont le bord de la vallée ou je chasse la lucarne du coucher du soleil

ET ce pont bas pour marcher ou pour faire la bicyclette qui traverse la rivière et quand le soleil est fort brillant sur la rivière c'est comme les eaux brillent comme les millions des étoiles qui sont tombée d'un autre univers et ce jeu argenté de la nature c'est le plus spectaculaire du monde pour moi, mais je reconnais que il y a les passants qui ne s'arretent pas pour admirer alors oui la beauté est différente pour tout le monde.

jordaenne said...

Et c'est une belle idée de réfléchir sur pourquoi nous sommes attirés a cette beauté bien c'est peut être un peu comme on fait l'amour avec le paysage et le ciel ou c'est comme une communion avec la nature parceque nous sommes fait des même éléments de la nature et alors nous sommes tirées vers la nature pour retourner( sur un niveau).

jordaenne said...

@jeff 34 j'admire votre point la, que on peut trouver la beauté intérieur même quand la laideur nous entoure.

jordaenne said...

et oui Jeff ca c'est quand la belle lumière de l'âme s'expose pendant la souffrance et la laideur.

Moi je n'ai jamais habité dans un pays ou il y a la guerre mais les gens de ces pays me disent-on danse quand même.

jordaenne said...

@ JEFF34

et oui ce que je voulais dire c'est quand la lumière la plus brillante de force et de beauté se montre pour vaincre la tension.

m_m said...

The sky looks dangerous! Lovely composition!

jeff34 said...
This comment has been removed by the author.
jeff34 said...

Te casses pas autant la tronche Jordaenne ! Je suis éduc avec des enfants en difficultés et nous partageons notre quotidien... voilà tout ! J'en apprends tous les jours de la part de ces enfants et ma réflexion s'appuyait sur mon vécu ! Connais-tu le mot provocation ? Viens, j't'expliquerais !... Dans tous les cas... Bingo... ça fait réagir !

Par contre, Nath, j'espère que tu plaisantes avec ton histoire de sentier battu... Là d'un coup, j'ai eu comme un frisson d'horreur dans le dos ! Je reconnais que je n'ai pas précisé le contexte ! Merci de me donner l'occasion justement de préciser !
Quand je dis me nourrir de choses moches et sans intérêts, c'est que je cotoie des personnes vivant parfois dans un quotidien qu'on peut qualifier de "terrifiant" et que beaucoup n'y porte réellement de l'intérêt ! Et c'est vrai que cotoyer la différence me rend plus humble... du moins j'essaie... Voilà tout !
P....n mais sur ces blogs vous avez pas un brin de plaisanterie...! Toi Nath je sais que oui mais bon...
Sinon Nath, faut satiner plus souvent... si je puis me permettre sans jeux de mots ! C'est tellement délicieusement bon de satiner... et à tous moments de la journée ! J'aime bien après un bon déjeuner et toi ?...

Nathalie said...

Jeff, bien sûr que le sentier battu, c'était du second degré de mauvais goût. Je ne connais pas de femme que le sujet des femmes battues fasse rire.

Et quant à tirer d'un quotidien ardu des joies que les nantis n'imaginent même pas, je le comprends volontiers.

Maintenant pour le satin, j'aime surtout le matin au réveil et l'heure de la sieste !

Jilly said...

Nathalie, absolutely. I know just that feeling except that unlike you, I think I appreciate Menton more than the other places I've lived - and they've been so beautiful too - Cairns in Queensland, Tasmania, my wonderful Welsh valley with its river, countryside around Canterbury, Pacific Palisades in Los Angeles - but it's only since becoming a blogger and seeing - really seeing - Menton thru a camera that the beauty has really been brought home. But yes beauty feeds me, for sure - no question. It always has but in the past it was fleeting, now it's all the time. Aren't we lucky? Not just where we live but to be open to that feeling?

Catherine said...

Wow !J'arrive après la bataille, on polémique pas mal autour de ta photo. Il y avait de l'orage dans l'air, ou quoi ? C'est amusant et moins conventionnel que les commentaires habituels. Je dirais presque bravo !
Cette lumière Nathalie ! Tu as su attraper le moment précis où le ciel est chargé, la lumière repeint les façades, et c'est tout simplement beau. Tu te sens alors privilégiée d'être témoin d'un tel moment, fugace, il t'a appartenu l'espace d'un instant.

Tu connais Menton. Lorsque les ocres de la vielle ville autour de Saint Michel s'illuminent, j'ai cette même impression de beauté immuable qui a traversé les siècles, et dont j'essaie de partager mon impression.

Ce fut un vrai plaisir, effectivement de rencontrer Jilly pour la première fois. Comme je reviens à chaque vacances scolaires, nous ne manquerons pas de partager notre amour de sa ville.

raphaelleae said...

@Jeff bien oui Jeff il ya de la plaisanterie autour d'ici,

le poisson d'avril était tellement fun par exemple allez voir!

a la prochaine Jeff.

Anonymous said...

 

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