Tuesday, 15 March 2016

The Asian elephant

This bronze elephant was at my parents' place - now it sits at mine. My mother inherited it from her aunt Madeleine who never married but for many years was the mistress of a wealthy man who set her up in a mansion in Brittany. Being in the Navy, he was away for many months each year but when he came home to her he'd bring back exotic presents, especially artifacts or antiques from Asia. I only met this Aunt Madeleine once or twice when I was little but she was a bright, highly educated and fiercely independent woman who loved to paint and write. Are there many items in your home that have a story?

Cet éléphant en bronze était chez mes parents, il est maintenant chez moi. Ma mère en a hérité de sa tante Madeleine qui ne s'est jamais mariée mais qui pendant de nombreuses années a été la maîtresse d'un homme qui l'a établie dans une malouinière des environs de Morlaix. Officier de Marine, il partait chaque année pour de longs mois mais quand il rentrait il lui rapportait toujours des cadeaux exotiques, surtout des antiquités ou de beaux objets d'Asie. Je n'ai rencontré cette tante Madeleine qu'une fois ou deux quand j'étais petite mais c'était une femme intelligente, très éduquée et furieusement indépendante qui adorait peindre et écrire. Est-ce que vous avez chez vous des objets qui ont comme ça une histoire ?

13 comments:

William Kendall said...

It's quite a pretty addition to have in your home. I can't think of anything like that in my family's background!

Bob Crowe said...

Well, there is the crystal ball we have designed by the artist Jenny Holzer. The bottom is a bit flattened so it doesn't roll. On that surface, engraved so as to be readable from above, are the the words the future is stupid.

We once rode a Asian elephant in Jaipur. It was not pleasant. This one is much nicer.

chri said...

Me semble qu'il y en a dans toutes les maisons. J'en ai chez moi dont je ne sais même plus la provenance mais que j'ai le sentiment d'avoir toujours vus...

Michel Benoit said...

Quand je pense que les Français appellent ça une nature morte, ça me donne envie d'être un Anglais...

Quant à la question, elle me taquine furieusement. :D)

claude said...

Joli cet éléphant !
J'en ai plein de "bibelots" qui ont une petite histoire, ceux surtout qui me viennent de ma Mémé. J'en ai aussi certains qui me viennent de ma Maman, et aussi de mes meilleurs amies, celle qui habitent aux Etats-Unis et ma "vieille" copine du Lycée.
Une année il y a bien longtemps, mes parents avaient réserver une place dans un camping du côté d'Arcachon. La première fois que nous avons voulu aller à la plage, une fois arrivés au fond du camping, nous avions un mur de sable devant nous, à grimper ensuite tous les jours.

Gunn said...

What beautiful displays.

And what a fantastic interesting aunt you have had.

Yes, I have a few things I treasure without knowing the story about it. My mum died the summer before I celebrated my 7th.birthday. She loved everything French, so I have plates with French songs on, French books the Eiffel tower, old French coins etc. I even have her diary from the summer when she was 18 years old and cycled to Paris together with her sister. Quite a long way on old bicycles. She was an average student, but in French she was the very best not only in her class, but in the school. I am sorry to say that I can not understand much French:(

Nathalie H.D. said...

Gunn thank you so much for sharing those memories of your mother and her passion for all things French. Her diary from when she was 18 and cycled to Paris, wow!

Nathalie H.D. said...

Claude, ça ne m'étonne pas que tu aies plein d'objets à histoire chez toi. Entre ta famille, tes amis et tes voyages, je suis certaine qu'il y a de quoi faire :)

Nathalie H.D. said...

BOB - a crystal ball carrying the words 'the world is stupid', now that's quite something!!!

Nathalie H.D. said...

Bichel, je suis sûre que chez toi c'est PLEIN d'objets à histoire, voire d'objets historiques... napoléoniens, par exemple ? ;)

Nathalie H.D. said...

Chri, je crois que ce sont les plus précieux, ceux qu'on a l'impression d'avoir toujours vus. Encore que pas forcément : j'ai retrouvé dans le placard à couture de maman une boite à boutons en osier que je n'avais jamais vue avant mais qui est tressée avec tant d'élégance et de raffinement que je l'ai aussitôt adoptée. Elle représente pour moi à la fois le talent de ma mère pour la couture et son goût des jolies choses. J'ai laissé dedans les boutons qui y étaient.

Anonymous said...

Nathalie, je me souviens que chez maman, il y avait aussi une vieille boite à boutons pas en osier, mais en fer, ronde, je m'en amusais très souvent !! mais hélas lors du déménagement , je ne l'ai plus retrouvée.. Qu'en a t'elle fait!! je ne le saurais jamais.. par contre j'ai sa jolie "travailleuse", comme ta maman, la mienne avait un don pour coudre, elle avait fait ma robe de communion !! j'étais la plus jolie !!!!!!!!!
Je t'embrasse
Ta voisine.................

Babzy B said...

Il est très beau cet éléphant.C est un beau temoin de vie :)

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