Wednesday, 4 May 2016

Rocalinaud, rocca-luna


Rocalinaud (pronounce Rocalino) is an amazing rock located just a kilometre east of the village of Beaumes-de-Venise. The name, originally Rocca-luna, means lunar rock. Once an underwater dune when Provence was covered by the sea, it emerged at the end of the Miocene some 5.5 million years ago. Since then, the compact sand has been sculpted by wind and rain to some amazing shapes. Several caves carved into the rock show that humans have long found shelter here - signs of prehistoric occupation have been found. In the top photo can you see a few steps carved into the rock on the right hand side? They lead to a cave which also has a window on the eastern face (you can see it as a black rectangle high up on the rock face in my second photo). It is said to have been inhabited until the 16th century - the latest by an ermit. Today the rock is an amazing place to explore if you're in the region. Access is free and easy.
Rocalinaud, (ou Rocca-lunal, roche lunaire) est un rocher étonnant situé à 1 km du village de Beaumes-de-Venise. Dune sous-marine à l'époque où la mer recouvrait la Provence, cet amas de sable compact a émergé quand la mer s'est retirée à la fin du miocène il y a 5,5 millions d'années. Ensuite le vent, le gel et la pluie ont fait leur oeuvre pour le sculpter. Les hommes aussi ont tôt compris l'intérêt d'une roche aussi tendre à creuser : on a retrouvé ici des signes d'occupation préhistorique et le site est creusé de plusieurs abris dont le plus insolite se trouve presque au sommet. Voyez-vous, sur ma première photo, quelques marches taillées dans la roche, à droite ? Elle permettent d'accéder à une grotte qui comporte également une  fenêtre rectangulaire qu'on voit haut dans la falaise sur ma deuxième photo. Cette grotte, dit-on, fut habitée jusqu'au XVIème siècle. On raconte l'histoire d'un ermite...  Si vous êtes dans le coin, allez explorer les lieux, l'accès est facile et gratuit : suivez le guide ! D'autres photos et infos sur le blog Lieux Insolites
Above, the view from inside the cave. Below, you can clearly see the entrance to it.
Ci-dessus, la vue depuis l'intérieur de l'abri. Ci-dessous, l'entrée clairement visible de la grotte.

 

10 comments:

William Kendall said...

Beautiful and evocative. What a landscape!

Bob Crowe said...

I knew nothing about this and the pictures are eye-opening. The second picture makes me thing of the skeletons of the monsters in the Alien movies.

Anonymous said...

Magnifique... souvenir souvenir !!! je te l'ai expliqué il y a quelques temps......Merci pour le résumé... je pense y retourner bientôt, en attendant direction le Mont Ventoux..
Bises à bientôt
Ta voisine.................

Michel Benoit said...

Spectaculaire et extrêmement photogénique, surtout avec ton œil !

Thérèse said...

Un rocher qui me fait penser à Gaudi...

Norma Beishir said...

Spectacular view!

Nathalie H.D. said...

Bien vu, Thérèse, je n'y avais pas pensé mais c'est très Gaudiesque en effet !

Tilia said...

Des images vraiment fantastiques !
La silhouette de cet étrange rocher évoque celle d'un monstre antédiluvien totalement fossilisé. Au verso on a l'impression de voir une forêt pétrifiée dans laquelle semblent évoluer des animaux éteints depuis longtemps.

Helen said...

Misty morning, great views, impressive rock, spring vineyards, you must have had a magical visit.

Karl Demetz said...

Amazing rocks !

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