Tuesday, 4 October 2011

Inside the Marriot hotel

Prison Ste Anne, AvignonPrison Sainte Anne, Avignon's old jail, closed in 2003.  It was about time: the overcrowded jail verged on the insalubrious. The building, originally a hospital, was turned to a house of arrest under Napoleon III in 1865. It will soon see another dramatic change : in 2009 the city council of Avignon sold it to the Marriot chain with the purpose of changing it to a five star hotel. Situated in a prime location at the foot of the Popes Palace, the hotel will retain most of the jail's original architecture. The prison is usually locked but a few days ago I found the door ajar; of course I had to sneak in. This is what I saw. I imagine it will soon be a plush corridor.
Who's been digging holes? I doubt it was a detainee attempting an escape, more likely the developer or architect exploring underground parking options. Any other ideas? How about uncovering a medieval escape tunnel from the Popes Palace towering above?
PS - Avignon now has a brand new house of arrest located a few kilometres out of town.La prison Ste Anne, située au pied du palais des papes, a fermé en 2003, remplacée par un tout nouveau centre carcéral construit à quelques kilomètres de là sur la commune du Pontet. Il était temps : les bâtiments surpeuplés étaient devenus insalubres. C'était à l'origine un hôpital qui fut transformé en prison sous Napoléon III (1865). Une nouvelle transformation spectaculaire s'annonce : en 2009 la mairie a vendu la prison à la chaîne Marriot avec pour projet d'en faire un hôtel 5 étoiles. Il est prévu que l'essentiel de l'architecture d'origine soit conservé.
La prison est d'habitude fermée mais vo
ici un petit aperçu de ce qui sera bientôt un élégant couloir recouvert d'épaisse moquette, enfin c'est ce que j'imagine.
Qui a creusé tous ces trous ? Peu de chances que ce soit un détenu cherchant la liberté ( ! ), plutôt le promoteur ou l'architecte dans le cadre d'un projet de parking souterrain. A moins qu'on ait cherché à retrouver un souterrain secret ? Après tout on est au pied du palais des papes ! Si vous avez des renseignements complémentaires, ils sont les bienvenus.

Pour plus d'infos sur l'histoire de cette prison et le projet de rénovation voir :- la page très complète du site des Archives du Vaucluse consacrée à la prison Ste Anne
- le blog
Patrimoine Carcéral des Régions Françaises
- l'excellent blog de ma consoeur Fardoise
Avignon états et lieux

16 comments:

l'observateur fantôme said...

Ils avaient dû perdre les clés de la grille : les barreaux ont été coupés au chalumeau !

Chri said...

J'ai vu l'autre jour que la porte était ouverte... Je suis entré aussi mais vite ressorti! L'ambiance un peu lourde quand même...

Nathalie said...

Oui Chri, la porte était ouverte, je suis entrée le temps de quelques photos.

Bergson said...

c'est le comte de Monté Cristo

Rakesh Vanamali said...

Quite a dramatic change, indeed!

jeandler said...

Quelques fouilles avant de tout remolir
C'est obligatoire, non ?

jeandler said...

Tu es entrée, courageuse, sans crainte d'aller "au trou" !

vera said...

coucouc !! me revoila!! a paris! jaime bien la femme a l ombrelle.. sous la pluie, la plus originale :-)) t envoie mail

fardoise said...

Au point où on en est, pourquoi ne pas forcer les grilles... D'après ce que j'en ai su, il y a eu des sondages préalables pour connaître la nature exacte et surtout l'échelle de résistance des sols. En principe l'équipe des archéologues du Département devaient faire aussi des fouilles de sauvetages pour déterminer les époques de construction, et autres. Je n'en sais pas plus. Comme Chri je n'ai pas eu le courage de passer l'entrée tant c'est sinistre là dedans.

fardoise said...

Merci pour la citation, j'allais oublier. Et encore bravo pour les photos.

chcmichel said...

I spend a lot of nights every year in Marriott Hotels, in fact I am in my room at one in Southern California as I type this comment. I am sure this new one in Avignon will be totally unique. We will have to go by and see the site when we are in Avignon next week.

Muriel said...

je me souviens d'avoir eu l'occasion de faire des gestes du bras aux prisonniers que j'apercevais depuis le jardin des Doms en surplomb. Ils étaient ravis! Ils gesticulaient à leur tour. Dans leur nouvelle prison, les détenus ne voient plus les gens du dehors.

Thérèse said...

Bon ce n'est probablement pas pour du mieux avec Marriot. Les hotels du meme nom pullulent par ici.
Au moins les prisonniers pouvaient penser tranquillement a Monte-Cristo dans des lieux pareils.
Un peu sinistres mais fort reussies ces photos.

Who Is Afraid Of Miss Lovett? No, Mrs.Lovett... said...

Bonjour! Nathalie...
Nathalie said, "The building, originally a hospital, was turned to a house of arrest under Napoleon III in 1865.
Wow!

"I found the door ajar; here's a sneak preview of what I imagine will soon be a plush corridor."
I would really like to see the after pictures...too!

"Who's been digging holes? I doubt it was a detainee attempting an escape, more likely the developer or architect exploring underground parking options."
lol

"Any other ideas?"
Hmmm...
Maybe someone trying to dig to Fort Knox or China? Perhaps? lol

Merci,
deedee ;-D

│ˉˉˉˉ│∩│ˉˉˉˉ│ AVIGNON │ˉˉˉˉ│∩│ˉˉˉˉ│ said...

Very interesting...

Didn't you move my preceding comment ?

Grenoble in Photos said...

Merci pour les liens !

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