Sunday, 29 June 2008

The assassin bug

Vallon de l'Aiguebrun
As I was walking along the tiny creek of l'Aiguebrun, I noticed from the corner of my eye some action taking place in the wildflowers by the path. It looked like a fight between a bumblebee and another insect. I took a series of macro photos of the event, not sure what was happening. When I got home I enlarged the pictures and did a bit of research : it appears that this is a Rhinocoris Erythropus, also called assassin bug, an insect that stays in ambush on flowers all day long, preying on flies and bees. It can also inflict painful bites on humans.
I caught this one as it was sucking the life out of a bumblebee. Not being a wildlife specialist, I once again owe my newly acquired science to fellow blogger Richard G. (see previous post), himself a talented wildlife photographer (see his fantastic collection of birds). Thank you so much Richard.

La punaise assassin
Durant ma ballade le long du ruisseau de l'Aiguebrun, j'ai capté du coin de l'oeil qu'il y avait de l'action dans les fleurs sauvages au bord du chemin. Ca ressemblait à un combat entre un bourdon et un autre insecte. J'ai donc fait une série de macros de l'événement, et c'est une fois rentrée à la maison que j'ai agrandi les photos et fait un peu de recherche : il s'agit d'une Réduve à pattes rouges (Rhinocoris erythropus), dite aussi Punaise assassin. Elle fait le guet toute la journée sur les fleurs, à l'affût des insectes qu'elle vampirise. Espèce très proche de la Réduve irascible (Rhinocoris iracundus), dont le rostre est rouge à la base, et non noir comme ici. Elle peut infliger de douloureuses piqûres à l'homme. J'ai donc saisi ma punaise assassin alors qu'elle suçait la vie du bourdon qu'elle venait de capturer.
Et à qui croyez-vous que je doive mes connaissances ? A mon ami bloggeur
Richard G. une fois de plus, bien sûr ! (voir billet précédent) Richard est lui-même un talentueux photographe de la nature, voir par exemple "dans mon plumier", sa fabuleuse collection d'oiseaux. Merci encore, Richard !

25 comments:

MmeBenaut said...

He's rather stunning but I suppose the colours alert us to the fact that he can be deadly. Poor little bumblebee.

Michel Benoit said...

Mâle ou femelle ?

Mickael ben Oït said...

Female or male ?

l'atlante said...

Après la mante (l'amante ?) religieuse, voici la punaise tueuse... Tout ça reste très féminin malgré tout !

Fredrik said...

You witnessed and documented a murder!

AnneduSud said...

On vit bien dans un monde de brutes... Merci pour ce lien vers Richard, son blog est magnifique, ça me laisse toute émerveillée.

Marie-Noyale said...

Scary little red bug!!!
Je prefere les coccinelles et en ce moment je suis envahie...
Mes voisins ont du en acheter pour se debarrasser des pucerons sur leurs rosiers!!!

Clueless in boston said...

Great shot! A very scary bug indeed. It pays to always have a camera handy.

Bergson said...

Une macro superbe
mais pour un lundi ta punaise me file le bourdon

Olivier said...

un crime en direct live, bravo pour le reportage.
Je viens de voir ton slideshow sur le mariage, superbe

Cergie said...

Mais c'est la vie que tu nous décrit si bien ! Manger (nous aussi nous tuons par bouchers interposés et faisons élever pour manger) ou être mangé. Et aussi se reproduire.
Est ce pour pondre que cet insecte attaque ces insectes aussi gros que lui ?
Elles sont belles tes photos, par la lumière dans les ailes de ton bourdon dont la vie pourtant s'enfuit.
Par le rouge de cet insecte qui crie "danger" et par la diagonale de la brindille et des petits corps.
Ceci est une belle scène d'assassinat sans parole...

Julie said...

A wonderful johnny-on-the-spot closeup, Nathalie. Many thanks for tracking down the info too. Adds such value to the image.

Abraham Lincoln said...

That meal will last all day. Sad to see a bumblebee but it is part of the cycle.

There are a host of different kinds of assassin bugs and beetles but they also play an important part and that is good that your nature center there is still functioning. Our's does to seem to be out of whack.

Abraham Lincoln
Brookville, Ohio happened naturally.

hpy said...

Tiens, une punaise qui a pris l'humanité comme modèle!

David said...

Je vois avec plaisir que ta capacité à saisir des moments clés de la vie des humains se transpose très bien sur les animaux ! Félicitations !
Très bon choix l'Aiguebrun, ça doit être le dernier endroit frais qui subsiste en ce moment...

Technodoll said...

Mon dieu! aie aie aie! j'en ai des frissons :-D

Dina said...

You are a brave photographer.

lumer said...

La macro de Nathalie, comme c'est beau, formidable prise. Bonne journée

The Trustees said...

we're impressed that you can get pictures like this one!

Kris McCracken said...

Tremendous!

Michel Benoit said...

Moi j'aime bien "La Punaise" ça a quelque chose de piquant et cela va bien à quelqu'un de pointu !
Et puis j'aime bien aussi quand on "cherche la petite bête" !

ruth said...

Yikes! That's crazy, and marvelous photos!

OrganicPIX.com said...

Fascinating capture (er, assassination) of this intriguing bug! You are a blooming quite the documentarist!

ed said...

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Anonymous said...

Are you sure this is Rhinocoris erythropus? From what I can find out R. erythropus is mostly black, your bug looks more like R. iracundus. We had a R. erythropus under our sofa bed last week, glad it didn't suck me to death in my sleep!! These bugs do look really similar to Triatoma infestans which spreads Chagas Disease in S. America. I'd love to know if Rhinocoris species in S. France could transmit some similar parastic disease to humans.

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