Sunday, 9 March 2008

Vote for Jacques Prévert

It's election day everywhere in France today - we're electing our mayors and city council members. We have about half a dozen lists of candidates here in Avignon but my favourite electoral poster is this one, which sudddenly appeared overnight yesterday: "Keep in touch with the child within. Vote for Jacques Prévert". Jacques Prévert (1900-1977) is a French poet, artist and song writer whose free spirit was a joy and an inspiration to many including me. He died fourty years ago but it's lovely to find his spirit is still in the air. Do take the time to read a few of his quotes here (the English translations could be better but at least they're here).

Elections municipales aujourd'hui partout en France. Nous avons une demi-douzaine de candidats à Avignon mais mon affiche électorale préférée est celle-ci, apparue soudainement hier dans les rues de mon quartier : "Gardez votre âme d'enfant. Votez Jacques Prévert". On ne présente plus Jacques Prévert (1900-1977), poète dont l'esprit libre a réjoui et inspiré de millions d'aficionados dont moi. Il est mort il y a quarante ans mais mais je remercie l'afficheur anonyme de nous l'avoir rendu pour un instant de poésie. Relisez quelques-uns de ses poèmes ici et de ses chansons là.



26 comments:

AraratDailyPhoto said...

My french is so good, I thought this said - Guard your children from the pervert!

CaBaCuRl said...

I reckon this guy was on the right track...keeping in touch with the child within. And, yes , Araratdaily, I thought the same thing before I read the caption!

Nathalie said...

Poem by Jaques Prévert

How to make the portrait of a bird

(free translation)

First of all paint a cage
with an open door
then paint something pretty
something simple
something beautiful
something useful
for the bird
Place the canvas against a tree
in a garden
in a wood
or in a forest
Then hide behind the tree
keep silent
don't move...

Sometimes the bird arrives quickly
but sometimes it takes years
Don't lose hope
wait
wait for years if necessary.

whether the bird arrives sooner or later has no nothing to do
With how good the painting will be


When the bird comes
if it comes
keep the deepest silence
wait till the bird enters the cage
and when it's in
Close the door softly with your paintbrush
then one by the one wipe off all the bars
careful not to touch any of the bird's feathers

Then make the portrait of the tree
choosing its most beautiful branch
for the bird
paint also the green foliage and the cool breeze
the dust in the sun
and the noise of bugs in the grass
in the summer heat
and then, wait till the bird decides to sing

If the bird doesn't sing
it's a bad sign
sign that the picture is bad
but if it sings it's a good sign
sign that you can sign

Now very softly
Pluck one of the bird's feathers
and use it to write your name
in a corner of the painting.

Jilly said...

What a beautiful poem. Thanks for presenting it in English, Nathalie. So beautiful, so moving. Love that someone posted this for election day.

I've been awake half the night worrying about who to vote for. Our current mayor does so much culturally for the village - he's an artist and I really like him. But we've had bigtime dramas over a donation of paintings by an Indian artist who works in the village - Raza. The village and he have fallen out. Now we have two other lists (one good) - yet I like our mayor...but he's struggled to find a full list to stand again.

lasiate said...

plutôt que de garder son âme d'enfant il vaudrait bien mieux construire son âme d'adulte.

Nathalie said...

Jilly, interesting comments you make about how to vote.

Here in Avignon we've had the same Mayor for two mandates i.e. 2 x 6 years = 12 years. Her name is Marie-José Roig and she's a liberal (used to be a good friend of Jacques Chirac's). She's turning 70 this year and I believe she should bow out but she's worked at a third time a re-election with determination and energy, and it looks like she will get it.
Sigh!

Jilly, merci pour ces pensées personnelles sur l'élection à Menton. Ici le maire d'Avignon, Marie-José Roig, grande amie de Jacques Chirac, a déja fait deux mandats. Ca fait douze ans qu'elle est là, elle va avoir 70 ans cette année et je trouve qu'elle aurait dû se retirer. Mais elle brigue un troisième mandat avec énergie et détermination et je pense qu'elle l'aura. Soupir...

Jugement sévère, lasiate !
et puis est-ce qu'un âme ça se construit ?

AnneduSud said...

C'est étonnant... Je lis beaucoup et pourtant je passe toujours à coté de la poésie, ces poèmes de Prévert sont de vais cadeaux et j'ai plaisir à les retrouver ou à les découvrir, merci pour ça!

Nathalie said...

Annedusud, bien reçu le programme. Petite cachottière. Bien sûr qu'on s'y retrouve !

Marie-Noyale said...

Innattendu mais tres agreable,mon petit dejeuner en relisant les poemes de Prevert sur tes liens,merci.
Je crois que je vais chantonner toute la journee:
"Des milliers et des milliers d'années
ne sauraient suffire pour dire
la petite seconde d'eternite...."que Montand chantait.
Bon dimanche "electoral"..

Kate said...

Great poster and delightful sign with a bit of whimsy. The poem is also delightful, primarily because of the images and the message.

I left an answer for you re. sombreros on my blog! Have a great Sunday!

edwin s said...

Wait a minute. Are you posting daily now? Fantastic!

You have elections today, we malaysians had it yesterday with shocking results.

Hope you're enjoying polling day :)

Deslilas said...

Si voter Jacques Prévert aux élections municipales en 2008 n'est pas possible, on peut toujours voter comme il l'aurait fait : pour la défense des plus faibles.

It's impossible to choose Jacques Prévert in this elction in 2008 but one can have the same political orientation.

whyioughtta said...

Beautiful poem! It has inspired me to check out more Jacques Prevert. ET je vais essayer de lire sa poesie en francais...wish me luck.

Peter said...

… et tu as désespérément cherché les feuilles de JP pour mettre dans l’enveloppe?

ichandrae said...

bonjour ma chere precieuse nathalie
je trouve votre blog enivrant.

sur les dernieres postes-

sur les fleurs et le vin-magnifique photos de details-la collage de la vie construit est le compliment de la variete de la nature.

sur le marche- cela semble pas propre a moi mais je suis habituee a la sterilite des supermarche.

sur le poete-
peut-etre l'artiste croit qu'on devrait voter pour l'esprit et non pas toujours les choses qui sont pratiques dans un monde materiel.

merci
bonne journee

claude said...

Un électeur poète ! Peut-être.

Richard G. said...

Ah, tu as bien de la chance. A Grenoble, c'était beaucoup moins poétique, même si quelques noms d'oiseaux ont sifflé...
(Je suis en train de lire et relire Prévert en ce moment, belle coïncidence).

Jilly said...

Nathalie, please could you look at Menton DP today and tell me if you know who the group are - or perhaps can tell by their costumes if they are a traditional group in France. Many thanks.

Cergie said...

Attends Nathalie ! Quel âge aurait eu Prévert ? 108 ans ! L'âge ne fait rien à l'affaire comme disait Brassens, c'est pas parce qu'on a 22 ans (suit mon regard) qu'on vaut mieux qu'à 70 (entre nous je connais des personnes très lucides à cet âge, tiens hier en allant voter j'ai revu un monsieur dont j'ai appris qu'il avait 77 ans. J'y aurais jamais pensé)

Cergie said...

"Les années se suivent et ne se ressemblent pas" (un de mes leitmotive)... L'année dernière tu étais pleine d'amertume d'avoir été écartée du scrutin, d'autre part en Australie, tu n'aurais pas voté cette fois j'imagine, puisque ce sont des enjeux locaux.

Oui, les années se suivent... Deux de mes enfants sont revenus et sont repartis presqu'aussitôt, le troisième votait à Paris. Patrick était assesseur dans un autre bureau de Cergy. Il n'y a pas eu tempête hier à la maison, mais beaucoup de vent , du genre courants d'air, tu vois.

;o)

oldmanlincoln said...

Really nice post and most interesting to me.

Marguerite-Marie said...

Je pense qu'on peut espèrer que le maximum d'adultes gardent leur âme d'enfant ce qui n'empêche pas de se comporter avec une expérience d'adulte...j'adore cette affiche . Tu as l'oeil et je te remercie de tes visites sur mon blog.
kenavo

fardoise said...

Je n'ai pas vu ces affichettes, dommage. C'est pour le printemps des poètes ?

ed said...

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eda said...

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