Saturday, 7 March 2009

Nazca lines

Verger Urbain VBack in the fifteenth century this public square enclosed in high walls and located at the foot of the Popes Palace was Pope Urban the Fifth's orchard, hence its name of Verger Urbain V. Today the garden is merely a large esplanade covered in very fine gravel. The interesting bit is that a few weeks ago, someone arranged the gravel in lines designing huge patterns that are difficult to apprehend when you're close but must be quite striking when seen from above, just like the Nazca lines in Peru. Can you figure a stylized crested bird here, with beak, eye and wing? The other night while crossing the square with friends I met a man sweeping the gravel back into line. We walked up to him for a chat and he explained that the art work was his own, and that he enjoyed coming here to work on it at night. Although his battered clothing suggested he might be homeless, his speech revealed a good knowledge of art styles and the conversation was of high standard. I felt blessed to have met the artist and blessed to live in a city where such surprises come under foot. I went back a couple of days ago to take pictures and was delighted to find his work was well maintained. I am glad that the city council hasn't decided to have this spontaneous art removed and the gravel raked back into place.

Au quinzième siècle, ce jardin clos de murs situé au pied du Palais des Papes était le verger personnel du pape Urbain V. Aujourd'hui c'est simplement une large esplanade gravillonée. Là où ça devient intéressant c'est qu'il y a quelques semaines sont apparus dans le gravier d'immenses dessins difficiles à appréhender dans leur ensemble mais qui doivent être impressionnants à voir de haut, un peu comme les géoglyphes de Nazca au Pérou. Reconnaissez-vous ici un oiseau huppé, son bec, son oeil, son aile ? L'autre jour, en traversant le jardin le soir avec des amis, j'ai trouvé un homme en train de balayer le gravier pour le remettre en ligne. Nous sommes allés échanger quelques mots avec lui, il nous a expliqué qu'il avait pris l'initiative de ces dessins pour son plaisir et qu'il aimait bien venir y travailler la nuit. Ses vêtements fatigués laissaient à penser qu'il était peut-être SDF mais la conversation sur le style de son travail a révélé sa très bonne culture artistique. Je trouve que j'ai bien de la chance de vivre dans une ville où de telles surprises se glissent sous les pas et je suis ravie d'avoir rencontré l'auteur. J'y suis retournée il y a deux jours pour faire des photos, j'ai constaté avec plaisir que la mairie n'avait pas jugé utile de faire disparaitre cette oeuvre spontanée en faisant ratisser le gravier.

25 comments:

Cushyco said...

Lovely photo Nathalie. The designs also remind me of the zen designs in gravel in Japanese gardens. I love your interesting discoveries in and around Avignon and the style and quality of your photos.

Chriscot said...

C'est le chemin emprunté pour aller à "l'Utope", institution avignonaise!!!
Un portrait de l'artiste balayeur...

jordaenne said...

chère Nathalie,
merveilleuse photo hantant qui traverse les siècles pour révéler la nature - l'artiste humain même la dans les hommes primitifs des cavernes.

Il faut qu'on s'exprime en l'art comme il faut que un oiseau chante et c'est l'antidote du matérialisme surtout quand c'est fait juste pour l'acte de faire et pas pour l'argent.

belle journée de lumière magique comme toujours.

Virginia said...

Blessed indeed! His work is lovely and I am so glad you showed us his work Your city is magical Nathalie.
I love visiting everyday. Merci.
V

Bob Crowe said...

What a creative idea. I would never have thought of a link between artwork in Avignon and the Peruvian altiplano. The world is shrinking, isn't it?

Your comment about my picture of the Lincoln Memorial was very perceptive. In a way it's sharp, in a way it's not. It is an HDR made from three shots. I was using a telephoto lens at 400 mm and shooting handheld, a bit daring. No way all three images would line up precisely. Nevertheless, it came out with a pencil-sketch look that I liked.

Nathalie said...

Eh oui Chriscot, ce verger c'est bien sûr le raccourci habituel pour se rendre au cinéma Utopia. Là où passe la dame dans ma photo est une allée très fréquentée par les piétons et je suis sûre que beaucoup d'Avignonnais ont vu ces dessins.

Yes Chriscot, the garden is the usual shortcut for people going to the Utopia cinema. Where the lady is walking is an alley of quite heavy pedestrian trafic so I'm sure many locals have seen these drawings.

Jilly said...

How extraordinary and how fabulous. Just love it when one person does something like this - so creative yet just for the sake of pure creativity. Good for him and great you discovered him. Avignon seems to be full of wonders like this.

claude said...

Tout est source d'immagination, même le gravier d'une cour.
Ce qui est sûrement intéressant est de découvrir un nouveau dessin à chaque fois. Encore un artiste qui ne vit pas de son art.
J'ai toujours été très impressionné par les géoglyphes de Nazca au Pérou.

Chriscot said...

Merci à vous de cette image! En y passant fréquemment, comme pas mal de monde, je suppose, je me suis à chaque fois demandé: Mais qui peut bien faire ces magnifiques "dessins" qui changent assez souvent et en tous les cas sont entretenus!

Delphine said...

Very Special indeed, Natalie; one wonders about the past ( and present) of this special man,who has obviously never lost his pride in his work.

cieldequimper said...

Voilà qui est fascinant et on distingue parfaitement le stylized crested bird with beak, eye and wing. Quant à Nazca, quel nom évocateur... Ca y est, je vais partir dans une rêverie de lointain ! Bon weekend !

L'aveugle said...

Je n'ai rien vu.
Je découvre.
J'adore.
J'y vais.

Pourquoi Jordaenne dans son commentaire chez moi parle-t-elle de soupe ? Coïncidence ?

Babzy said...

Génial , que c'est bon de pouvoir encore rencontrer des poetes des temps modernes ! Longue vie à l'art éphémère :)Bon week end !

Thérèse said...

Dans l'esprit de "sand painting" par les Indiens.
Hommage à l'artiste.
Le Palais des Papes ne peut qui gagner en nombre de visiteurs...

Karen said...

What a great find and the shadows in the photo are so interesting.

Did you say today is your Birthday? If it is... Have a Happy One!

Adam said...

What a lovely story. Did he actually bring a broom with him?

jordaenne said...

Chère précieuse Nathalie,

J'ai entendu que c'était votre anniversaire le 6 mars.
*********************************
Alors JOYEUX ANNIVERSSAIRE
*********************************

voici une belle rose pour vous, la plus belle de l'univers

ROSE

jordaenne said...
This comment has been removed by the author.
jordaenne said...

You'll have to scroll down for your rose.
Ce n'est pas comme il faut voyager en fusée.hugs.

Julie ScottsdaleDailyPhoto.com said...

what an interesting photo and story. It is very nice when someone contributes to the community in this way. Nice connection with the Nazca lines, which were quite unique and something to see in Peru.

richard said...

Now that is a very interesting story. Might not be easy to do but I think you need to find out some more.

Pat and Abe said...

When you said bird, then it was easy to pick out the head and beak.

Peter said...

What a wonderful idea by the guy and how nice that you discovered it … and showed us ! I hope you will meet him again and discover something more about him!

Dina said...

What a wonderful story .

Anonymous said...

 

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