Saturday, 21 March 2009

The siege (red tents)

Porte de la République
In conjunction with the large demonstration that took place on Thursday, an action in favour of the homeless was organised by The children of Don Quixote. This French NGO made a breakthrough during the winter of 2006 by distributing red tents to the homeless people of Paris and organising them to camp as a group along the banks of Canal Saint Martin. They also invited ordinary citizens to come and stay in one of those tents for a night or more so they could experience life in the streets for themselves and also express their solidarity with the homeless.
The homeless are usually an "invisible" part of society: This very visually striking action effectively helped both the public and the authorities recognise their massive numbers and the urgent need to address the problem. Today the organisation's red tents, now a well known symbol in France, are a harsh reminder that with the economic crisis the situation, far from improving, is getting worse. The question resonates deeply in the nation's psyche: a poll conducted in December 2008 for French TV channel France2 revealed that 60% of the French feared they might become homeless one day.
My top photo is the organisation's distinctive logo (Don Quixote on his horse followed by his faithful servant Sancho Panza on his donkey) - a sticker on their bus window with the ramparts of Avignon in reflection.
En conjonction avec la manifestation de jeudi dernier, l'association Les enfants de Don Quichotte est venue planter ses célèbres tentes rouges au pied des remparts d'Avignon. Depuis son premier campement citoyen durant l'hiver 2006 le long du canal Saint Martin, cette association n'a jamais cessé de défendre activement la cause des sans-abri. Malheureusement depuis deux ans la situation ne s'est pas améliorée : les pouvoirs publics n'ont guère fait progresser les choses et la crise économique vient encore aggraver la précarité. Selon un sondage effectué en décembre 2008 pour le journal télévisé de France 2, 60% des français ont peur de se retrouver un jour SDF. Plus que jamais la cause des sans-abris et des mal-logés reste d'actualité.
Ma photo du haut est le logo de l'association (Don Quichotte sur son cheval suivi de son fidèle Sancho Panza sur son âne) - un autocollant sur la vitre de leur bus, où se reflètent les remparts d'Avignon.

25 comments:

Dul-ciné said...

Il n'y avait encore personne dans les tentes... mais bien vu le logo sur le bus (j'ai presque cru que c'était un montage).

Tash said...

Stunning photo and a wonderful reminder to support a great cause.

Virginia said...

Bravo my friend for this post. I work with two homeless community outreach groups here in Birmingham. It is a cause I have become so invested in. I applaud you for sharing what is happening in your city.
V

Carolyn said...

Wonderful photographs and thank you so much for sharing this information...it is a worldwide problem. Have a wonderful weekend and happy spring.
Smiles

Kris said...

The tents do draw the eye.

claude said...

Je suis une nantie, en plus de ma belle voiture (Il faut bien se faire des plaisir dans la vie - cela était possible il yt a dix, maintenant ce ne le serait plus) j'ai une belle maison, trop grande d'ailleurs,(c'est moi qui fait le ménage).
Les gouvernements de gauche ou de droite se suivent et rien ne change.
Il faut espérer qu'avec la crise qui dure et semble-t-il va durer encore, ces tentes rouges ne fleurissent pas partout dans le pays. Tu sais il y a longtemps que je dis que si les choses perdurent ainsi dans ce pays, certains vont vivre à la cour,
des miracles.
Tu as raison, l'argent ne fait pas forcément le bonheur, mais mon Chéri qui marne pour des fois ne pas pouvoir se prendre de salaire, a décidé, un jour que les affaires marchaient bien, de s'offrir une belle auto. Et tu vois,quand il fait beau, cela ne m'empêche pas de faire 6kms en vélo pour aller au boulot avec mes lunettes de soleil à 2 balles. Bises !

Babzy said...

Belle initiative , c'est vrai qu'on a tendance a oublier , l'assoc aurait du mettre ses tentes un peu partout dans les grandes et moyennes villes le jour de la manif ! J'aime beaucoup la première photo . Bon week end :)

Jilly said...

That first photograph is beautiful. I remember when these tents were along the Seine. I've posted a shot of a homeless man today on Menton, Nathalie (face not shown - I never show homeless people's faces in case it could get them into trouble). And I've linked to your excellent post today.

Thérèse said...

Très symbolique cette dernière photo. Plus d'une pensée pour les "homeless" dont le nombre s'accroit chaque jour.

Kelly said...

Your photo essay is extremely well done! I love the shot with the logo!

david mcmahon said...

That first shot is beautiful, Nathalie.

Also liked the second shot in your previous post, too.

Elizabeth said...

A most interesting and thought- provoking post.
Came to your blog via Rauf.

jordaenne said...

chère Nathalie,

Votre première photo c'est très puissant. Merci pour un autre chef d'œuvre cela cri de la crise et l'angoisse.

Vraiment, Nathalie je trouve que ces tente soient dégoutant et dégradant. Il y a vraiment les gens qui entrent dans ces tentes à quatre pattes qui crient d'une couleur offensive? qui sont comme des maisons de chien trop petit sur la rue en pleine vue pas un peu de intimité pendants que les passants les ignorent comme les boutons, oui je veux dire pimples.
Bien oui c'est visible mais si on mitraille quelqu'un c'est visible aussi.
C'est une bonne cause mais l'énergie est perdu.

Ici les sans abrits sont traités dans une manière offensive aussi.
C'est contre la loi de leur donner de l'argent mais moi je donne quand je peux.

These small eye sore coloured tents displayed along a busy street are disgusting as they are ignored by passer by's as pimples.

It does make the problem visible but then so would gunning them down with a machine gun make the problem visible.
Why not help them in a humane way.

The homeless are treated terribly in my city also.We are not suppose to give them handouts on the streets but if I can afford it I do give them cash.
we are classified as a boom town but we have only two shelters for the homeless, one for women and the other for drunks. Other provinces in Canada have thirty.

That first photo is a masterpeice and thanks for the presentation.It just further shows how stupid we all are.

a la prochaine blogging Nathalie>
HUGS

Bergson said...

Une bonne idée que de s'installer dans des endroits touristiques les gens ont peut être plus le temps de dialoguer

Peter said...

Mêm si on ne les voit plus en masse coté Canal St. Martin, on voit ce tentes rouges (Quechua / Décathlon) on peu partout encore à Paris, mais isloées. Oui, c'est pénible... et la date des expulsions possibles est passée!

Moannie said...

Love the first picture, oh beautiful skies of Provence, I miss you.

lmerie said...

Red Tents - What a great way to bring attention to a growing world wide problem! Very informative post and great shots!

Over from David's . . .

Sniffles and Smiles said...

You are an artist with a story to tell...what more could anyone ask for? This is fabulous!!!! A very well-deserved commendation from David McMahon! Congratulations! I really enjoyed these as well as your informative writing! Thank you!

The Things We Carried said...

I had no idea France did this. It is an arresting sight. Congrats on Authorblog's POTD mention!

Nathalie said...

Thanks David for your mention of my post on your Authorblog. I'm always pleased to help foreigners learn more about my country. We all have much to learn from each other, don't we?

Elisabeth's bright side said...

Hello, I just stumbled over your blog and I must say I really like your "documentaries" both in words and photos. Thank you for sharing, and have a nice weekend.
P.S. I made a link so others also can read about "The Seige"

Dina said...

Great photos here. But 60%, wow!
Thanks for this news of the tents.

Anonymous said...

 

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Jeanne Fadosi said...

j'aimerais illustrer un poème sur des tentes similaires le long des quais de la Seine avec un recadrage serré de la deuxième photo des tentes. Mais j'ai besoin de votre permission pour cela.
Bien entendu, je mettrai un lien vers l'article concerné de votre blog.
bien à vous

Jeanne Fadosi said...

je précise que l'article concerné sur mon blog a pour titre corolles écarlates et si vous me laissez une adresse mel (visible uniiuement par l'auteur du blog et non en ligne) en y laissant un commentaire, je pourrez vous envoyer en pièce jointe la photo que je désire mettre sur ce billet à partir de la vôtre. Merci de votre compréhension.

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