Tuesday, 30 June 2009

Glorious child

Rue Paul Saïn
Avignon has no shortage of glorious 18th century baroque religious architecture such as Notre Dame de Conversion chapel here, located in rue Paul Saïn. I walk past it almost every day and could have showed you a photo when the facade is fully sunlit but yesterday afternoon I was struck by the rooftop shadows casting particular emphasis on baby Jesus held up by his mother. I find the pose quite unusual and very beautiful. Sculptors often have a hard time with infants' bodies and few get the proportions right. Here the little body is just perfect and both mother and child appear bound in a remarkably strong, harmonious and peaceful way that I find very touching. Do you feel the same?

Avignon ne manque pas d'exemples d'architecture religieuse baroque du XVIIIe siècle comme la chapelle Notre Dame de la Conversion ici dans la rue Paul Saïn. Je passe presque tous les jours devant et j'aurais facilement pu vous montrer une photo où la façade était entièrement au soleil mais hier après-midi j'ai aimé la manière dont l'ombre des toits d'en face mettait en lumière uniquement le corps de l'enfant Jésus porté par sa mère. J'ai trouvé la pose assez inhabituelle et très belle. Les sculpteurs ont souvent du mal avec les corps de bébés, les proportions sont souvent erronées. Ici le corps potelé est parfait et je perçois entre la mère et l'enfant un lien paisible et fort, une douceur et une harmonie qui me touchent. Qu'en pensez-vous ?
This reminds me that a fellow blogger was tagged last week by a friend who asked her to name six things that made her happy. She happily obliged and her post was a delightful list of joys for her open senses, from the warm company of friends to the sight of her beloved Swiss Alps at sunset or the particular quality of the air when the wind is from the south. Well I just realised that mosts of my posts are just that: sharing with you the things that make me happy day after day, from a fruit at the market to a piece of architecture, a child's face or a few words written on a wall... Superficial? Yes doubtlessly, and sometimes I'm uncomfortable with that, yet I believe that savouring the minuscule details of life is the essence of happiness.

Cela me fait penser que Delphinium, une amie blogueuse, a été taguée la semaine dernière : on lui a demandé de nommer six choses qui la rendaient heureuse. Elle s'est acquitté de sa tâche avec talent (comme toujours) et son billet (lire ici) était une petite merveille de stimulation des cinq sens, évoquant la chaleur de l'amitié ou la fraîcheur de l'air lorsque le soir tombe sur ses chères Alpes suisses. Cela m'a fait prendre conscience que la plupart de mes billets ne font rien d'autre que ça : partager avec vous les petits bonheurs qui traversent ma vie - un visage croisé, un fruit du marché, un détail d'architecture, un mot écrit sur un mur... Superficiel ? Oui sans aucun doute et parfois je me demande pourquoi je passe autant de temps à des choses aussi légères... mais au fond c'est parce je crois que savoir savourer les minuscules détails de la vie c'est le fondement du bonheur.

30 comments:

Avignon said...

O ! Oui ! Yes !

Ali said...

Mmm, so beautiful!

lakeviewer said...

Yes, we do too. Lovely picture.

mire said...

chère Nathalie

magnifique signature de vos jeu d'ombrages
et oui il y a une balance et une puissance dans la sculpture mais je crois qu'on triche quand c'est l'art de la religion, parcequ'il y a tellement beacoup de pouvoir qui soutient la religion et cela est transferé a la sculpture n'est-ce pas.
J'aime le style baroque, c'est un peu bizarre que ces styles doivent
terminer.

Merci pour le chef d'oeuvre de votre photo et la sculpture.

Owen said...

Here's to the next hundred thousand visitors... you can count me in for a few of them...

Beautiful light here... comments are the sinking sun's last rays on sublime works of art...

mire said...

actuellement Nathalie, c'est très triste que les mouvements doivent terminer.

claude said...

Ccoucou Nathalie !
Je suis revenue des States donc je vais pouvoir à nouveau partager pleins de choses avec toi.
Ta photo est une pure merveille. Tu as su capter un jeu de lumières formidable. A plus tard, bises !

Olivier said...

magnifique, l'ombre sur la première photo

Lady P said...

it is because you find these seemingly little things so pleasing that you are the artisit and photographer that you are
one of talent
of vision

mire said...

bonjour again Nathalie

This photograph of yours reminds me of the painting by Caravaggio titled The Conversion of Paul.

http://en.wikipedia.org/wiki/The_Conversion_of_Saint_Paul_(Caravaggio

-the way you play with the dark shadows and the theme of conversion through divine light.

Here is a quote by Langdon, biographer, from Wikipedia that I think can be applied to your work-----

The composition with its jagged shapes and irrational light which licks out details for their dramatic impact creates a sense of crisis and dislocation in which Christ's disrupts the mundane world.

I think though that your work and Caravagios are the only element that you two have in common ha ha because he was a murderer, I find that so hilarious this-religious painter.

Thanks for this inspiration. I enjoyed looking it up.

hugs.

Nathalie M said...

Quand l'éclairage sur une statue, un regard échangé (comme celui de la petite fille noire sur les épaules de la dame blonde), un tag sur un mur rendent heureux c'est une jolie philosophie de la vie.

Adam said...

It looks like the incident when Michael Jackson held 'his' baby over that hotel balcony! :-)

Nathalie said...

LOL Adam, what a macabre comparison!!!

Forrest Spears said...

A man I had begun relationship with... and we are now together for eleven years... took me on a lovely car-trip through Provence years ago. Avignon was our first stop. What struck me about the city and at different times of the day was the quality of the light. Sometimes too sharp, at times briefly glaring and at still others sanded & golden. I have many memories of the visit but, it is the light that remains the strongest. Will check back.

Come visit me at:
http//iwishtoblogaboutmyhouseinitaly.blogspot.com

Nathalie said...

Forrest, thanks for your visit. Yes, the light here is crucial. As a photographer, it's one of the things I most enjoy playing with (or sometimes struggling with :-))

Cergie said...

Mais oui Nathalie, tu as bien raison, tu fais de tes bonheurs des photos, des messages. Des siens Philippe Delerm a fait un livre de nouvelles : "La Première Gorgée de bière et autres plaisirs minuscules".

Cergie said...

Il n'y a pas de mal à se faire du bien, quant à faire.
:)
Du coup on en fait aux autres.
:)))))

yvelinoise said...

La poésie des haïkus réside elle aussi dans de petits riens qui enchantent l'existence, que se soit par leur beauté, leur originalité, leur dérision ou leur simple évidence.

Dame de pierre
dame de chair
unique lumière

@Nathalie : avez-vous vu mon message sur le billet d'hier (11:57 PM) ?

Babooshka said...

Simply stunning light and architecture. If only we had that here.

Nathalie said...

Sherlock des Yvelines, merci pour l'avertissement SPAM, j'en ai supprimé une grande partie, presque tout je crois :-)))

Virginia said...

N
I can always count on you to find the perfect lighting. This is amazingly beautiful. That precious cherub to the left caught my eye as well. Thank you for sharing both views. Stunning!

Meggilizz said...

Beautiful photos! :)

Catherine said...

Pour trouver ces petits bonheurs, il faut avoir l'oeil exercé. Comme cette lumière spéciale que tu as capturée. Certains passent à côté sans y prêter attention.
Partager ses petits bonheurs, c'est la concécration, c'est le lien avec les autres, c'est la vie qu'on exprime chacun selon notre regard et notre sensibilité.
Continue ta chasse aux petits bonheurs, Nathalie, ils nous ravissent.

jeff said...

L'inspiration divine à suggérée au créateur de cette sculpture de la placer là, au fronton de cette chapelle ! Parce qu'il savait que le soleil "l'allumerait" par son foyer et lui tendrait ses bras pour un enfant !
Superbe photo !...;)

Travel Oyster said...

Beautiful photos, as always. You are right about sculptors and babies bodies. Painters have the same problem. It's rare that you see a good representation of a baby Jesus in art. In trying to get in the wiseness of a divine being, the look of the child is lost. Not so in this sculpture.

Sandy K. said...

As a photographer I have a dilemma when photographing things I want to use as illustrations. For instance, I am co-editing a book of stories surrounding the Advent season and we want to illustrate it in some way. To use a photograph of a piece of art can be tricky, due to copyright - artist, architect and owner of any property. Sculptures are lovely and lend them selves to illustration - as this baby would to my Advent book. You live in a visually rich part of the world. Thank you for sharing.

Nathalie said...

Mire you're right - the work on light here is quite similar to that found in Caravaggio's painting The Conversion of Saint Paul.

I love your analysis about "the way you play with the dark shadows and the theme of conversion through divine light".

The light cast on baby Jesus, particularly on the facade of a church called Notre Dame de la Conversion, definitely appeals for conversion through divine light.


Sandy K, you raise an interesting point regarding copyright. No such problem with this one and it would indeed be a perfect illustration to a book about Advent.

Thank you all for your beautiful comments. I am indeed extraordinarily lucky to live in a part of the world where I can walk past such beauty almost every day.

Dina said...

As the old hymn goes, "For in your light we shall see true light."

I think mother and son are having fun here.

Superficial? Tsk tsk. To see beauty in the everyday is profound, and a blessing, for you and for your viewers.

Books,Coffee,etc.... said...

Bonjour! Nathalie,
What a very beautiful photograph!
Merci, pour le partage!
DeeDee ;-D

Bergson said...

tu es toujours la meilleure pour chercher la lumière rasante qui met les statue en valeur.

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