Tuesday, 21 July 2009

Eat and be eaten

Villeneuve lès Avignon
If you think this is just a pretty butterfly on lavender shot, look again. Life at its most cruel is at work here: to eat and be eaten. A fluttering nectar-lover met an ambushed predator - and his death. Several times in this lavender bush did I try to take pictures of the many butterflies around. To my frustration they never seemed to stay in place for more than a second. I was finally overjoyed to discover one that stayed on. Only when I came right up to it for a macro shot did I realise why it couldn't fly away: its entrails were being devoured. A better image of the feast can be found below.

Si vous croyez qu'il s'agit là d'une simple photo de papillon sur fond de lavande, regardez mieux. La vie dans tout ce qu'elle a de plus cru se déroule ici : manger et être mangé. Un batifoleur amateur de nectar vient de rencontrer un prédateur en embuscade ; la mort était au rendez-vous. Plusieurs fois dans ce buisson de lavande j'ai tenté sans succès de prendre en photo des papillons qui ne restaient pas en place plus d'une seconde. Puis j'ai eu la joie de découvrir celui-ci qui s'attardait. C'est en le photographiant que j'ai compris pourquoi il ne s'envolait plus : le malheureux se faisait dévorer les entrailles. Ci-dessous, gros plan sur le festin.

22 comments:

Chris said...

What amazing shots Nathalie. Nature seems cruel. I have just started to post some macro shots myself but never caught anything like that

Ali said...

So beautiful and so sad at the same time.

Thérèse said...

Mais c'est horrible!

Books,Coffee,etc.... said...

Bonjour! Nathalie,

I think that is the "cycle"
of life!...One predator preys on another and then a predator preys on them and another pre...

Merci, for sharing!
DeeDee ;-D

Olivier said...

pris en flagrant délit. Une bonne affiche pour un film gore. Bravo pour le réflexe du photographe

mire said...

Belle photo Nathalie et j'ai aimé la tension de votre texte c'était puissant.

En tout cas, je ne trouve pas cela violent,Ce n'est pas jolie pour moi-juste pour dire ce que j'aime et ce que je n'aime pas pour dévoiler ma philosophie.

Ce que je trouve violent c'est quand les personnes attrapent les papillon pour leur scrap books.

c'est les guerres que je trouve violent.

Mais ce qui est triste quand on aime le monde il faut qu'on apporte toutes nos impulsions que la nature nous donne à ce acte, on ne peut pas les laissez trainer en arrière, elles sont là avec nous pour engloutir l'acte.

et bien Nathalie ha ha, c'est juste un chemin que j'ai décrit, juste une pensée et demain cela changera.

mais magnifique présentation.

mire said...

cheer up Nathalie,think of it this way, only death can hold the butterfly down, otherwise he continues in the ecstasy of his flight and nothing can stop him not even Nathalie's camera, so think of it that way. ha ha.
hugs.

jeandler said...

Shakespeare au programme en cette fin d'après-midi ? Je n'avais pas vu dans le programme.

Les costumes sont splendides. L'action cruelle comme il se doit. Le prédateur prélève sa livre de chair! Un soir à Venise: les masques tombent.

claude said...

Il avait quel goût ce papillon, lavande ou menthe ?
Il doit y avoir lontemp que la bestiole s'est fait prendre par un mâle, alors elle se venge sur ce pauvre papillon. Elle est cruelle la vie chez les insectes.

MLH said...

C'est évidemment encore UNE mante qui bouffe UN papillon...
CQFD

Avignon said...

Serait-ce dans les lavandes que l'on fait les meilleures macro-photos ?

Jilly said...

And I was about to eat lunch! I think you and Abe should be sent away somewhere...!

So sad, so cruel,but yes, it's nature. Superb photos, Nathalie.

Karine said...

Superbe photo, mais beurk!!! Je ne savais pas que les mantes étaient si violentes...en tout cas, elle a l'air de se faire un bon festin.

yvelinoise said...

Avec ses yeux vitreux, elle a vraiment une sale bobine cette mante !
La position de son corps complètement arqué, en total déséquilibre par rapport à la verticale de la tige de lavande, me paraît proprement diabolique.
En plus, une de ses antennes est à moitié amputée. J'espère que c'est le papillon qui s'est défendu avant de succomber, le pauvre !

AnneduSud said...

Ca me glace... et puis ut as la manière
Tu étais là au bon moment, bravo!

mire said...

Bon été magique Nathalie -je retourne le mois de septembre.
Je vous souhaites les roses, les longues plages blanches les rêves d'un bleu ciel et un million de papillon volants....(haha).
HUGS

Adam said...

Amazing photo the second one! It is strangely fascinating to look at, and I'm sure the butterfly only has a very short life-span anyway!

Owen said...

Absolutely incredible photos Nathalie... excellent reporting job... and I was wondering if you were going to continue reporting on the Theater Festival; but this is from the Theater or Life.

On YouTube this past weekend saw where someone had posted a video of two lions taking down a large giraffe, scenes which cause the same sort of fascination as your photos here.

It's a good thing I guess that there is no race of a giant praying mantis that would lie hidden in flower beds waiting for human photographers to lean a little too close with their macro lens ; ... then snickety snack !

Yes, sometimes I think that by eliminating bears and tigers and mountain lions from all but the most remote places on Earth, we have rendered our lives a little too distant from the eat or be eaten side of nature... it would really be something if when walking down the street we would have to wonder if a saber-toothed tiger might not be lurking behind a bush... then we might really begin to understand a few things about how our not so distant ancestors lived. And how they protected their children from such hungry beasts... in order to survive.

Dina said...

O mon Dieu, what a photograph!! Super drama.

Meghann LittleStudio said...

Wow, and they say preying mantises are good luck...apparently not for the butterfly. Still, it is an amazing shot and great glimpse into our world.

richard said...

The mantis must be one of the scariest creatures around - as demonstrated by this great macro shot. Like Alien. And if you're a male mantis then the female is even scarier.....

margaret said...

You take amazingly good photos but part of me wishes I hadn't seen this one...

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