Saturday, 5 September 2009

Les vendanges

Near Coustellet
It's that time of the year again: 'les vendanges', the wine picking season. It started on 31st August this year, which is quite early. This gentleman was kind enough to speak to me for a few minutes after I took his picture : he said these grapes would be taken to the Luberon wine coop where they would be used to make Rosé wine. Since the specific fermentation process for Rosé requires that the grapes be picked in cool temperatures, his working day started at 2:30 am (yes, in the middle of the night!). At 9:00 am his shift was almost over. He also said that he had three weeks of "vendanges" ahead of him, following a 3-week long season of potato-picking : pretty harrassing I'd say! He also explained that on his father's farm, where he works, they also have cherry tree orchards and a rather large patch of onions. Here you are, a slice of life on a farm in Provence.

Un tracteur dans les vignes, de quoi s'agit-il ? Des vendanges bien sûr, qui ont commencé le 31 août, assez tôt cette année. Ce charmant jeune homme a eu la gentillesse d'échanger quelques mots avec moi entre deux photos. Il m'a expliqué que ce raisin irait à la coopérative des vignerons du Luberon pour faire du rosé. Le processus particulier de fermentation du rosé requiert que les grains soient frais et donc la récolte se fait de nuit. Sa journée avait commencé à 2h30 du matin et était sur le point de s'achever (il était 9h du matin). Les vendanges vont durer environ trois semaines et elles suivent une intense quinzaine de jours de ramassage des pommes de terre : le rythme doit être épuisant ! Il m'a aussi dit que sur la ferme de son père, où il travaille, il y a aussi des cerisiers et un grand champ d'oignons. Voilà, c'était une petite tranche de vie agricole provençale.
The machine pulled by the tractor shakes and brushes the vine, which causes the grapes to fall. Once the container is full, the contents is poured into a large trailer waiting on the edge of the field. The yield also includes a rather large amount of leaves and branches...

La machine tirée par le tracteur secoue et brosse les vignes, ce qui fait tomber les grains. Une fois la cuve pleine, le contenu est déversé dans une remorque qui attend au bout du champ. La récolte rapporte aussi son lot de feuilles et de tiges arrachées !
Below is what the grapevine looks like after the machine's been : picked clean! But the machine seems to miss all grapes located too low near the ground or at the end of each row. I don't believe they are hand-picked later. Anyway, this naked grape is a sure sign that the harvest was done mechanically rather than by hand, where the workers cut off the whole bunch of course.

Ci-dessous, la vigne après la récolte : une grappe toute nue ! Mais la machine n'attrape ni les grappes situées trop bas près du sol ni celles de bout de rangées. Je ne crois pas qu'elles soient cueillies à la main par la suite. En tout cas maintenant je sais reconnaitre une vigne où la récolte est mécanique : il y reste ces grappes nues. En vendanges manuelles, on coupe la grappe entière bien sûr !
While here the grape-picking is now done mechanically, many upmarket vineyards producing quality wines would still use the traditional back-breaking method of hand picking: see Kristin Espinasse's account of it on her wonderful blog French word-a-day dated 31 August. Kristin, an American from Phoenix Arizona, married a French wine maker, Jean-Marc. Her blog is all about her life in France. A great read!

Ici, les vendanges sont mécaniques mais dans bien des domaines produisant du vin de qualité les vendanges manuelles restent la norme. Si vous lisez l'anglais, je vous recommande le blog de Kristin Espinasse, une américaine de Phoenix (Arizona) mariée à un vigneron de la région. Elle raconte ici ses vendanges à la main. Son blog French word-a-day est le récit plein d'humour de sa vie en France.

19 comments:

bambi said...

The field of grapes. The sun is pouring brilliant light.
He is there.
And he has a good face!

Teresa Bitler said...

Great pictures!

Books,Coffee,etc.... said...

Bonjour! Nathalie,
Very nice...Photographs and...
Very Informative information...about
'les vendanges' and a
Very interesting link that you have provided for your readers.

Merci, for sharing!
DeeDee ;-D

Virginia said...

Your photos show us the whole process. I think this young man has a lot to do and yet he's still smiling at you Nathalie! :)
V

Babzy said...

Sympa la vie locale , mais ils sont où les vendangeurs ? C'est un peu triste les machines qui remplacent les personnes :(

claude said...

Je préfère les vendanges à la main, C'est plus long certainemen? mais quand je vois le résultat de la vendange mécanique...
Un bon petit rosé de provence, bien frais, c'est super bon !
Alors comme ça tu as un nom de jeune fille à coucher dehors avec un billet de logement. Moi le mien est simple et assez joli. C'est le nom d'un célèbre cardinal d'un roi.
Un nom qui rappelle un jardin plein de fleurs.
Bonne journée Nathalie !

PurestGreen said...

The first photo is a wonderful portrait. I love the harvest and how it seems to take over life in rural areas. It is what is missing from urban life.

jeff said...

Les vendanges...! Il y a eu un temps où, enfant, à partir de l'âge de 9ans, je faisais les vendanges, chaque année ! D'ailleurs, l'école de mon village fermait pour que chacun puisse faire les vendanges ! A l'époque ( enfin, il n'y a pas si longtemps tout de même...! ! ! ), la période des vendanges était bien plus tard dans la saison ! Pratiquement vers jusqu'à la fin septembre !
Ces photos de machine à vendanger montre une époque révolue, bien qu'il y ait de nombreux domaines viticoles qui continuent à ramasser le raisin à la main !
La "technique" favorise certainement la qualité du vin à venir, mais qu'il était bon de se retrouver ensemble pour couper le raisin ! Un moment hors du temsp...où régnait une certaine convivialité, amitié, douceur de vivre, bien que le travail soit pénible ! Séquence émotion ! ! !
Bisous Nat !
A bientôt !...;-)

Kristin said...

Nathalie: mille merci for mentioning my blog! I am enjoying your edition on the vendange. We start phase II (picking the red grapes) in a week or so. As you noted, the grapes for the rosé were ready much earlier this year.

I keep fond souvenirs of our meet-up last summer, in Avignon (bien sûr!), and hope to see you before long. For now, I'll continue to enjoy your photos!

Amicalement,
Kristin

Avignon said...

Une suite logique au ban...
Comme quoi le terroir est moins poétique que les festivités qui lui sont associées !
L'image de la récolte en a des airs de décharge...
Finalement, c'est le vendangeur et sa machine qui sont beaux.

L'ange said...

C'est pas une vie d'ange
Et c'est pas sans dang-
Er non plus l'étrange
Vie de la vendange

Thérèse said...

Bien sur la quantité ramassée à la main ou à la "mécanique" n'est pas la même mais les souvenirs de la période cueillette non plus très certainement...
On en trouve peu du rosée français par ici.

delphinium said...

je n'ai jamais participé aux vendanges et pourtant j'habite dans un pays qui produit pas mal de vin. J'avais une amie qui avait fait les vendanges une année, c'était en septembre, des horaires de fous et en plus de cela, apéro avant le repas de midi et le repas du soir mais aussi casse-croûte à 16h00 avec bien sûr du petit blanc. A la fin des semaines, elle était vannée et presque alcoolique. Non je rigole. Elle en a garde de très bons souvenirs en tous les cas. Moi je crois que mon dos ne supporterait pas. Et mon foie non plus d'ailleurs.

Il est joli le vigneron sur la photo. :-)
Bises

Jilly said...

Fascinating, Nathalie. Gosh how hard he works. I think I might feel just a little guilty when I open a bottle of Provence Rosé later today! Love your photographs. How on earth they pick the grapes with a machine - extraordinary. I see it picks a lot of leaves and twigs too so presumably there will be more sorting at the co-operative.

Like you, I love Kristin's blog too and lucky you to have met her - and she you. Well I have had that pleasure! So lucky me. Bonne dimanche.

Dina said...

What a revelation. I have seen plenty of vineyards but never realized the grapes could be picked NOT by hand.

There is one long grapevine in my yard and this year jackals or maybe a fox have eaten all the lowest bunches of grapes.

Thanks for these great pictures and explanations.

mirae said...

magtnifique présentation chère Nathalie,
j'adore vos photos comme toujours et comme toujours je cherche l'abstraction quand je suis inspirée et oui la dernière photo représente pour moi la récolte des fruits de la vie.
Il y a une solidarité là dans votre photo qui ne menace pas la récolte même quand c'est complété.

J'espère que je n'imagine pas tout cela ha ha mais oui je l'imagine mais non-eh

Si on termine avec une question c'est réelle.

belle journée.

Deslilas said...

En Champagne dans l'Aube les vendanges commenceront demain et à la main.

OiseauBird said...

Tres belles photos des vendanges et de ce beau raisin noir

goodeda1122 said...

男女,潤滑液,
SM,情趣內衣,內衣,性感內衣,角色扮演,角色扮演服,吊帶襪,丁字褲,情趣用品,情趣用品,飛機杯,自慰套

自慰套,自慰器,情趣,自慰套,情趣,視訊交友,充氣娃娃,性感丁字褲,AV,按摩棒,電動按摩棒,情趣按摩棒,

按摩棒,變頻跳蛋,跳蛋,無線跳蛋,G點,

LinkWithin

Related Posts with Thumbnails