Sunday, 10 February 2008

Golden fort

Fort Saint André at sunset.

Across the Rhone from Avignon is the village of Villeneuve-lez-Avignon, dominated by the massive crenellated towers of Fort Saint Andre. The fort was built in 1291 by French King Philippe le Bel (Philippe the Beautiful) atop the hill of Mount Andaon to be a strategic watchpoint over the Rhone. In those days, the river, which flowed right at the foot of the fort, marked the border between the Kingdom of France, newly incorporating the region of Languedoc, and the County of Provence, which was part of the rival Roman Germanic Empire. The fort lost its reason to be when Provence was attached to the realm of France at the end of the 15th century. However the city of Avignon itself remained property of the Popes until 1791, after the French revolution. A few troops remained stationed in the fort until the following year, in 1792. Ironically, the fort had already lost any strategic value when some 22 years earlier, in 1770, a major flood caused the river bed to move 900 metres away from Mount Andaon: the fort no longer overlooked the river! Today, the fort is a tourist attraction which you can visit. All details here.
Quiz: would anyone know what sort of tree this is?

En face d'Avignon, sur la rive opposée du Rhône, le petit village de Villeneuve-lez-Avignon est dominé par les tours crénelées du Fort Saint André. Construit en 1291 par Philippe le Bel au sommet du Mont Andaon, ce fort surplombant la rivière avait pour objet stratégique de surveiller la circulation sur le Rhône, frontière naturelle entre le royaume de France, auquel le Languedoc venait d'être incorporé, et le comté de Provence, rattaché au Saint Empire romain germanique. Quand la Provence fut à son tour adjointe au royaume de France à la fin du quinzième siècle, le fort perdit son intérêt stratégique. Toutefois la ville d'Avignon et la petite enclave du Comté Venaissin restèrent la propriété des Papes jusqu'après la révolution en 1791, ce qui méritait un peu de surveillance. Quelques troupes restèrent donc stationnées dans le fort jusqu'à l'année suivante, en 1792. Mais le fort avait perdu toute efficacité vingt ans plus tôt : en effet, en 1770, à la suite d'une forte crue, le lit du Rhône se déplaça de 900 mètres à l'écart du Mont Andaon. Plus moyen de surveiller la rivière, devenue lointaine. Aujourd'hui le fort St André est une attraction touristique qui se visite. Tous les détails ici.
Quizz: quelqu'un saurait-il dire quel arbre on voit là ?

22 comments:

Olivier said...

on va faire simple et rapide : couleur magnifique, composition réussie et ombres chinoises de rêvent. de plus un petit cour d'histoire, voilà donc un post de first classe.

AnneduSud said...

Sublimes ces couleurs, cette intensité des murailles; pourl'arbre, je miserais bien sur un olivier!!!
Bisous

AnneduSud said...

Cruche que je suis, je voulais dire un amandier!!!
Mais j'ai peut être tout faux!!!

Peter said...

I also asked myself why the fortress was relatively far away from the river. Do you know what happened in 1770? I know that the river is very “divided” around Avignon.
Difficult today to imagine that this used to be a separation between different kingdoms and empires – there is also the fantastic castle of Tarascon a bit further south.
The “golden wall” is really beautiful on your photo!

La proposition d'un amandier semble bonne!

claude said...

Splendide phot Nathalmie ! On se crorait dans les canyons américains ! Très intéressante l'histoire de ce fort. Quant à l'arbre, aucune idée !

Cergie said...

C'est simple : un arbre de fort, ou de crête, ou de frontière...
Surement pas un Olivier ou alors en mauvais état. Puisque les oliviers ont un feuillage persistant
De toute façon, la personne la mieux placée pour donner la réponse c'est toi, car tu as dû t'en approcher ensuite.
Tu n'es pas restée positionnée, du coté obscur, tu es montée vers la lumière.

(Bravo, pour le superbe contraste Bien vu.)

hpy said...

L'arbre, c'est pas compliqué, tu l'as dit dans la rubrique. Golden, c'est bien un pommier! Ha ha.

The D in D & T said...

This is really beautiful, the colors just stunning.

Gino said...

Another wonderful photograph, beautiful use of color.

Squirrel said...

The wall of the fort just glows, the warmth and color contrast of this photo is so nice.

Squirrel said...

hmmm I look at the tree and think...fruit. or--olive? I don't know, but it looks like it produces something nice and edible.

Marie-Noyale said...

Les vieilles pierres adorent la lumiere du soleil couchant...
C'est celle qui va le mieux a leur teint!!
J'aime ces petits cours d'histoire,ils m'aident a "justifier" le temps que je passe a surfer sur les blogs amis!!
Merci et bon debut de semaine.
Pour l'arbre je serais tente aussi de dire "olivier"

chriscot said...

Quelle image magnifique!!!
Pour l'arbre j'aurais dit comme Annedusud, un amandier... Serait-il en fleurs? Ils le sont déjà, il arrive, il arrive...

vera said...

oh!! on y croirait presque...:-))

Technodoll said...

An absolutely gorgeous shot. Bravo! :-0

Jilly said...

Beautiful photograph. Sunset on the walls is staggering. How fascinating that the bed of the Rhone moved 900 metres - that's a hell of a long way.

Why is the place called Villeneuve-lez-Avignon and not Villeneuve-les-Avignon? I've not seen this spelling so presumably it means something else?

Nathalie said...

Peter, nothing else than another wild flood in 1770. The river had an erratic course throughout its history, this was just an extra-large shift .

Jilly yes, 900 metres is a long way but it looks like the Rhone was a regular offender. Each year floods would shift islands and sand banks around, making it necessary for passing boats to take a pilot whose local knowledge would save them from running aground.

The spelling of Villeneuve-lez-Avignon (with a z in lez) seems specific to the place with no other reason than a provençal twist I believe. The meaning would be Villeneuve-next-to-Avignon.

Annedusud was quick to recognise an almond tree, a deciduous tree.

Cergie was right, it couldn't be an olive tree, they are evergreen.

And yes, Chriscot was right, almond trees are now in bloom, see next post!!!

oldmanlincoln said...

This is an interesting post and very historical.

Bergson said...

Le soleil tente des coup de peinture flamboyant en ce moment.

Michel Benoit said...

Magnifique photo !
Le fort surplombait... le FLEUVE qui n'est pas une rivière !

ed said...

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元美女 said...

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