Tuesday, 12 February 2008

Almond tree, very pretty

Fort Saint André, Villeneuve-lez-Avignon, 10 February 2008

Anne du Sud was right, the tree you saw in the previous post was an almond tree. That dark silhouette was two weeks ago. This week it changed to this: a thrilling explosion of divinely scented white-pink blossoms. We've had an unusually mild month of January and they may be a bit early but almond trees are always first to bloom in Provence anyway. It's a joy to see and smell.

Anne du Sud a été prompte à reconnaitre dans la photo de mon post précédent un amandier. Cette silhouette noire et dénudée, c'était il y a quinze jours. Cette semaine, voilà ce qu'il est devenu : une explosion de fleurs parfumées d'un blanc rosé. C'est magnifique. Nous avons eu un mois de janvier exceptionnellement doux et la floraison est peut-être un peu en avance, mais les amandiers sont toujours les premiers arbres à fleurir en Provence. C'est un délice à regarder et à respirer.
You could almost rejoice in the arrival of spring and believe in the eternal magic revival of nature if you didn't follow the news. They are not good. My almond trees here were buzzing with busy bees, but elsewhere in various parts of the world bees are dying by the thousands. The causes are unknown but the consequences are potentially devastating. For those of you who can read French and care about the environment I recommend Richard G's excellent blog Avant la lettre. I'm a regular follower. His very informative posts are supported by superb photos. If you can't read French, just go for the photos.

On pourrait se laisser à la joie de l'arrivée du printemps et croire au miracle de la nature si l'on ne suivait pas les nouvelles du monde. Elles ne sont pas bonnes. Mes amandiers ici bruissaient de l'activité des abeilles, mais ailleurs en différents endroits du monde elles meurent en nombre alarmant et sans cause apparente. Les conséquences pourraient en être catastrophiques. Sur l'actualité de la semaine (le vote du Sénat sur les OGM) il faut aller sur le blog d'Yves Paccalet lire son article du 10 février, OGM, les vrais ennuis commencent pour comprendre pourquoi le sujet est grave. Profitez-en aussi pour découvrir un de mes blogs préférés, l'excellent Avant la Lettre de Richard G. : l'écologie au bout de votre nez, avec des photos sublimes pour faire passer l'amère pilule.

36 comments:

Tippie said...

Superbes photos !
Et très bonne initiative que ces liens... :))

Nathalie said...

Tu sais Tippie, j'ai souvent honte de poster sur des sujets légers comme l'élagage des arbres ou les tags de ma rue quand la planète va si mal, que ce soit sur les plans des droits de l'homme ou de l'environnement. Alors envoyer mes lecteur lire les messages de Richard, c'est le minimum que je puisse faire...

m'irza said...

(pour parler de choses légères...) Ici l'amandier a commencé aussi à fleurir, avec même pas une petite semaine d'avance sur l'an dernier. Comme quoi finalement, il semble que ça soit assez normal... ou alors que l'hiver dernier était aussi doux que celui-ci. Ce qui n'est pas forcément rassurant d'ailleurs.

Marie-Noyale said...

Admirer tes photos, me redonne de l'espoir..
Bien que nous attendions de la neige pour ce soir ,le printemps n'est pas si loin...encore un peu de patience..

Et de l'espoir aussi pour la race humaine,pour tous ceux qui ne peuvent rester impassibles a ce qui se passe autour d'eux.. chaque petit pas est important,la lecture et la prise de conscience de ces liens en est un.
Merci.

Fénix - Bostonscapes said...

This is one of the reasons why I would love to be able to spend every winter in southern Europe. What a delight it is to see that beauty this time of year. Lovely shots, Nathalie.

I will check out Avant la lettre. Thanks for the link.

Mme Benaut said...

I'll have to check it out Nathalie because that is very sad news indeed. I seem to recall that Almond trees only live for a certain time though. Perhaps this may be the reason and new plantings must be made. I remember from my childhood that the almond blossom was often the one ray of joy in winter as the blossom always came out in July/August in Adelaide when spring doesn't officially start until September. Some things are the same the world over, aren't they?

Mme Benaut said...

http://ijs.sgmjournals.org/cgi/content/abstract/53/3/833

Nathalie, this is the link to an article about the disease attacking almond trees in Lebanon.

Mme Benaut said...

Just another note: this "candidatus phytoplasma" or "witches broom disease" also attacks other plants, ie causes rice yellow dwarf disease, attacks the Japanese hydrangea phyllody, chestnut trees, the 'hoja de perejil' in Bolivia and strawberries, causes elm to yellow, Australian grapevine to yellow, same with asters, ash, lilac, allocasuarina, hibiscus, and the list goes on and on.

The good news is that the microbiologists re on to it and have been for a number of years since most of the articles are from 2004. There are articles as recent as August 2007 too. It's being discussed from Vienna to Japan and all places in between. They will find something to fight it, I'm sure. In the meantime, if you have a healthy tree, save the kernels - they might be needed one day.

Kate said...

Those delicate blossoms look spectacular against the beautiful blue sky.

CaBaCuRl said...

Beautiful pictures but very sad news about the almond trees. I do hope that scientists can overcome this disease.

hpy said...

Ca fait du bien de voir ces photos ce matin. Les fleurs si belles, et derrière ce ciel si bleu. Dommage effectivement que l'homme soit aussi nuisible.

Olivier said...

merci pour les blogs,j'aime beaucoup les photos de 'Avant la lettre'.
J'avoue que je n'aurais pas reconnu un amandier, c'est tres beau comme arbre.
L'homme est un loup pour l'homme, il se nuit a lui meme et detruit son futur. c'est ce qui me fait peur, que va t on laisser derriere nous ;o(

Peter said...

Oui, c’est super beau, c’est clair !!
Intéressant de lire sur les OGM. Difficile pour un amateur de se retrouver dans le débat écologique y compris sur les OGM.
L’homme (comme toute autre « bête ») a toujours influencé la nature, par le simple fait qu’il est là. Le problème est que maintenant ses moyens sont devenus si puissants (et contrôlés par des forces puissantes) que nous ne savons pas ou nous allons… ou au pire nous le savons et nous y allons quand’ même !
… et si les abeilles disparaissaient ! Ou allons-nous ? On saura les remplacer ? Plus rien ne fleurit, plus rien ne pousse ? Plus rien à manger, OMG ou pas ?

claude said...

Superbe ! Nathalie ! Quoi dire de plus ! ça sent bon le printemps et ce sont des photos qui mettent de bonne humeur !

Nathalie said...

Mme benaut, sorry if my sentence was unclear, I was talking about bees dying, not almond trees. I've just corrected it now. But then, there you have it, your link is frightening, almond trees ARE attacked by a worldwide disease, something I didn't know.

Tippie said...

"Tu sais Tippie, j'ai souvent honte de poster sur des sujets légers comme l'élagage des arbres ou les tags de ma rue quand la planète va si mal, que ce soit sur les plans des droits de l'homme ou de l'environnement. Alors envoyer mes lecteur lire les messages de Richard, c'est le minimum que je puisse faire..."

Meme honte/sentiment de culpabilité... Meme traitement ! :)
Nous somme faites pour nous entendre.

Tes photos sont superbes. Et cela apporte un peu de douceur et tendresse en ce monde. C'est déjà beaucoup.

Sally said...

How utterly lovely.

Oh, Nathalie, it was GREAT today, Sorry Day. The speech Rudd made hit exactly the right note (Nelson's didn't - he had some cringe-worthy stuff to satisfy the nay-sayers in his party).

I am remiss in not saying that for the first time ever these are not photos I took myself (mostly - though some in the collage are - eg Redfern PArk, Australia Day). Most have been pinched from the net - SMH and some I took by photographing the huge screen broadcast I was watching in the auditoium at work. (I'm waiting to be sued for breach of copyright). But I didn't have a good pic of my own and it was too important a day to ignore.

Everyone felt very positive. There were big screens set up in cities, and lots of celebrations in towns across the country.

April said...

Yes, very pretty. Spring is so much earlier in southern France. It must be wonderful.

Z said...

Your photo makes me look forward to the cherry and pear blossoms here. And to appreciate the honey (lavender honey from F right now, incidentally) that I treat myself to once in a while.

AnneduSud said...

Un peu de douceur dans notre monde de bruts, quel bonheur que ces fleurs sur le ciel bleu; et les mimosas???? Juste après les amandiers!!!
Bisous

Fénix - Bostonscapes said...

Hi again, Nathalie. I just wanted to wish you a very happy...

♥♥♥ Valentine's Day ♥♥♥

:)

ichandrae said...

salut nathalie
c'est ma nouvelle addresse

cet abre ca represente la naissance de l'esprit.

bonne journee
(raphaellae autrement)

Peter said...

Juste un petit bonjour... et Happy Valentine!

oldmanlincoln said...

Pretty pictures.

Happy Valentine's Day to you and to your family.

Marie-Noyale said...

Un petit coucou
pour te souhaiter une bonne St Valentin a toi et ta famille.;~)

ruth said...

I recently saw a photo of a grove of almost trees for the first time. Stupidly, I never picture them bearing such glorious blossoms. Now I get to see closeups here, I'm so happy. Your photos are exquisite, as always. And I am quite jealous of your weather, although I know spring will come here too. At least today it is 0 celsius, a lot warmer than it's been.

ruth said...

Course I meant to type "almond" trees, not almost trees. :) Think my fingers are in a habit?

lumer said...

C'est déjà le printemps avec des superbes photos de fleurs, Splendide. Beaucoup de bonheur et bonne soirée.

AnneduSud said...

Almond tree, very pretty, c'est fait exprés? c'est pourtant pas tout jeune mais avec du citron et je ne sais plus du tout qui chantait ça mais j'ai la mélodie en tête, les Carpenters, c'est le nom qui me vient à l'esprit...
Bisous

Maxime said...

Pas de panique, car bientôt le génie génétique va nous créer un abeille résistante aux pesticides - et qui ne pique pas !
Je plaisante, bien sur - amèrement, car c'est bien dans cette escalade absurde que l'on veut nous engager...

Olivier said...

en passant par ton blog, j'en profite pour te souhaite une bonne Saint Valentin

Technodoll said...

The 2nd photo is superb. All I see here is gray buildings, ice and mounds of dirty snow. Sigh.

I too have heard about the bees a couple of years ago. They say if the bees go, 5 years later the humans go. It's horrendous.

Kim said...

Nathalie, my heart leaped at the sight of those late winter almond blossoms. Just so beautiful to behold. One of my favorite things about all the time we lived in Berkeley, California was every February the ornamental plum trees would blossom and look like pink popcorn on the dark limbs.
We have a friend who is a backyard beekeeper, and he lost two hives here in Seattle to bee mites. Almonds available to buy here on the west coast usually are grown in California's central valley, but something has affected the bees there, and the agriculture department is giving away bee hives to anyone who will help propagate them so that the fruit and nut trees are pollinated. The price of almonds has gone up substancially in the markets here in the last three years. I'm glad you have busy bees in your garden!
-Kim
PS-hope you had a lovely Valentine's Day!

Nathalie said...

Annedusud, oui c'était fait exprès:

The song I was referring to in the title was this one:

Lemon tree, very pretty
And the lemon flower is sweet
But the fruit of the poor lemon
Is impossible to eat.

Thanks everyone for your comments about bees and almond trees around the world. We're definitely entering the global village era.

Merci à tous pour vos commentaires sur les abeilles et les amandiers. On y retrouve le caractère universel des problèmes écologiques. Nous entrons vraiment dans l'ère du village planétaire.

Richard said...

I worry too. I'm not sure if it was intentional, but the title of the post immediately made me think of "Silent Spring" by Rachel Carson. The prophesies of a previous generation are already with us, in one way or another. It makes these beautiful photos of blossoms even more poignant. As I grow older, a poem from my youth has ever more resonance, so if you don't mind, I'll quote it in full

Loveliest of trees, the cherry now
Is hung with bloom along the bough,
And stands about the woodland ride
Wearing white for Eastertide.

Now, of my three score years and ten,
Twenty will not come again,
And take from seventy springs a score,
It only leaves me fifty more.

And since to look at things in bloom
Fifty springs are little room,
About the woodlands I will go
To see the cherry hung with snow.

"Loveliest of Trees" A. E. Houseman

(Nice setting by Butterworth (A Shropshire Lad) which many people will know)

Thiên said...

These blooms are so lovely Nathalie. I have enjoyed catching up once again with your photos. Have a great week.

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