Wednesday, 26 August 2009

Bonnieux, perched village

BonnieuxContinuing our tour of the countryside around Avignon, today I'm taking you to Bonnieux, one of the perched villages of the Luberon, a low-lying mountain range situated east of Avignon. From the top of the village (altitude 425 meters) you have commanding views of the plains below (vineyards and orchards), the Vaucluse mountains and Mount Ventoux in the distance.

Continuant le tour des environs d'Avignon, aujourd'hui je vous emmène à Bonnieux (altitude 425 mètres) , l'un des plus beaux villages perchés du Luberon. Il se situe sur le versant nord du massif, à la sortie de la combe de Lourmarin (qui sépare les massifs du petit et du grand Luberon). Depuis le village, on jouit d'une vue magnifique sur la plaine du Calavon (vergers et vignobles) et sur les monts de Vaucluse et le Mont Ventoux au loin.
Just behind Bonnieux begins the cedar forest that covers most of Petit Luberon plateau. Interestingly enough, these cedars aren't indigenous to Provence - the whole forest was planted from seeds brought back from the Moroccan Atlas region in 1861! The 150-year old trees are now of imposing height. The cedar forest is a very pleasantly shaded place for a picnic or a hike on hot summer days but at the moment the whole area is closed to the public because of high fire danger. This view is taken from the top of Bonnieux, with Mount Ventoux in the distance. On the other side of the Luberon plateau, views to the south stretch all the way to the glittering waters of Etang de Berre near Marseilles, some 50 kilometers away.

Derrière Bonnieux commence la forêt des cèdres du plateau du Petit Luberon, qui s'étend sur environ 250 ha. Ces cèdres ne sont pas du tout une espèce locale. Cette forêt a été plantée en 1861 sous le règne de Napoléon III, à partir de graines rapportées de l'Atlas marocain. Les arbres, qui ont plus de 150 ans, sont maintenant d'une hauteur imposante. La forêt des cèdres est un lieu très agréable et frais où il fait bon de se promener durant l'été - mais en ce moment l'accès est interdit pour cause de risque d'incendie. Depuis le plateau, la vue s'étend vers le nord jusqu'au Mont Ventoux ci-dessus; vers le sud on voit au loin briller l'étang de Berre près de Marseille, à plus de 50 km.

Above, the steps leading to the old church (12th century) atop the village. Deemed too cold and humid for the parishers' health, it was replaced by a new church further downhill in 1871 - see below. Read more about Bonnieux in www.theluberon.com

Ci-dessus, les marches menant à l'ancienne église (du XIIe siècle) au sommet de la colline. Considérée comme trop froide et humide pour la santé des paroissiens, elle fut remplacée en 1871 par une nouvelle église construite plus bas dans le village (ci-dessous). Plus d'infos sur Bonnieux sur www.guide-luberon.com.
Below, a terrace restaurant with a stupendous view! Bonnieux is a very lively village with lots of cafés, restaurants and artisan shops to explore. In my next post I'll take you along its steep and narrow streets. See you on Friday.

Ci-dessous, un restaurant avec une vue à couper le souffle. Bonnieux est un village très vivant avec plein de cafés, de restaurants et de boutiques d'artisans. Dans mon prochain billet je vous emmènerai faire un tour dans ses ruelles étroites. A vendredi !

21 comments:

Books,Coffee,etc.... said...

Bonjour! Nathalie,

All The photograph(s) of Bonnieux, one of the perched villages of the Luberon, a low-lying mountain range situated east of Avignon...

...are very beautiful and the region looks very serene too!

I really like the photograph of the
cedar forest were trees abound. The landscape view is beautiful and merci, for the link.

Ahhh!...the outdoor cafe(s).
I can almost smell the "fresh" countryside air.

Merci,for sharing! the photographs of the countryside around Avignon.

DeeDee ;-D

Thérèse said...

C'est ravissant d'autant plus que les cèdres sont mes arbres préférés.

Olivier said...

des vues panoramiques magnifiques, surtout avec cette lumiere et ces ombres

Peter said...

A peine parti, je regrette déjà ta région ! … et c’est ta faute ! :-)

Alexandra said...

Hi Nathalie,

I've visited Provence for several times and Bonnieux was one of first places I could see. Actually I've taken the same landscape-view picture with cedar trees!! :)
Your photos remind me this time - cycling around wonderful countryside, walking through small towns and villages, cafe latte with friends under the crowns of huge trees...
I like remembering this time :)

Best regards from Prague,
Alexandra

jeff said...

Et bien ! je vois qu'on "butine" de restaurant en café...! ! ! Je dois dire que tu choisis des lieux biens sympathiques pour se poser, et laisser son souffle "coupé" reprendre de l'air !
Il y en a qui se la coulent douce quand même en temps de crise ! ! !
Sacré Nat !
Bizzz !...;-)

PS : Il y a-t-il des fleurs à "butiner" dans ses endroits magnifiques ?

Cergie said...

Voyager que cela soit réellement ou par le blog et on se trouve toujours en pays connu. Le monde est ainsi à notre porte. Tu vois j'étais la semaine dernière au bord du lac de Constance et ai passé trois jours à Meersburg, ai dîné ou bu du jus de pomme mêlé d'eau minérale pétillante sur une terrasse au bord de la falaise après avoir grimpé des escaliers, accablée de chaleur sous des parasols avec vue superbe sur le lac ; il y avait même de la vigne. Alors chez toi, je me sens aussi un peu chez moi et je m'imagine bien là savourant le chant des cigales (mince sur le lac de Constance il n'y avait pas de cigales)
:)

Walkermarcheur said...

You know what savez-vous ?
There are il y a
More cedars plus de cèdres
In Vaucluse en Vaucluse
(I feel j'ai l'impression)
Than in Lebanon qu'au Liban !

Avignon said...

« T'as d'beaux n'yeux, tu sais... »
Réplique célèbre

Shirley said...

I love your blog!

My mom and I stayed at a b&b at the top of Bonnieux during a week long watercolor tour of Provence in '94. Talk about amazing! Mom stayed back at the b&b to heal a sprained ankle (from trekking around Les Baux!) and was offered a wonderful provencal lunch by the host and hostess's son who spoke very little english. Mom (chinese-american, who took a bit of french in school) thoroughly enjoyed the lunch, and the broken-conversation with Francois. Thank you for this walk down memory lane!

Lynne said...

Ah, you bring back fond memories of a gîte we stayed in very near here back in the early 90s! Those cedars were so amazing and beautiful.

Thank you!

claude said...

Quel superbe endroit !
Merci pour cette visite. J'attends le prochain post pour voir les petites ruelles de ce village.
La cuisine est bonne à Bonnieux ?

Nathalie said...

Alexandra, Shirley, Lynne - I'm so happy that my photos bring back memories of the good times you had in Provence.
Thank you for sharing your personal experience of the region with us.

Shirley, a week long painting tour of Provence, now that's my idea of an idyllic vacation!

AnneduSud said...

Que c'est bon de retrouver ton blog et toutes ces jolies balades, j'ai notamment beaucoup aimé tous ces billets sur l'Isle sur Sorgue qui me donnent envie d'aller y faire un tour hors saison, merci pour toute la peine et tout le temps que tu prends pour partager ainsi avec nous.

Owen said...

Hi Nathalie ! Ah que ces photos donnent envie de sauter dans un TGV, faire une petite sieste, et puis se reveiller dans la gare d'Avignon, et puis partir en balade pour des journées entières dans des endroits sublimes comme ceux-ci... merci pour cette petite invitation à voyager... doit être sympa de prendre un verre avec une vue pareille... :-D

Abraham Lincoln said...

The cedar forest interested me. So many forests have been cut down and the wood disposed of. To see a cedar forest in its prime is really something. I remember similar cedar forests in Japan. Huge trees there.

Nathalie said...

Welcome back Anne, nos village provençaux doivent te changer des mystères de l'Asie. J'espère qu'on se verra bientot pour que tu me racontes ?

tairi/soutien said...

très belle page,,, cet article me ramène en arrière ,,, et ce village c vrai est très beau et typique

Babooshka said...

My week in France was just not long enough. I miss these views, such a beautiful country.

jb said...

And you'll doubtless have been to Le Fournil for lunch.

smallawei said...

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