Friday, 4 February 2011

Foreign affairs

Avenue de la croix rouge, AvignonSometimes foreign affairs invest the streets of Avignon. Such is the case at present. I've seen these posters appear in various parts of town since the revolution in Tunisia led to President Ben Ali stepping down and fleeing his country on January 14th, 2011 : poor quality black & white photos of French president Sarkozy and Tunisian president Ben Ali together, Tunisian flag flowing across the right hand side. No caption but clearly the message is about a alleged collusion between both men. The French government is accused by the opposition of having supported Ben Ali's repression of street action in Tunisia far beyond what is acceptable from a country that calls itself (or used to call itself) the country of human rights.
Will similar events affect other countries in the region ? Are more dictators about to fall? France is monitoring very closely the unfolding of events in Egypt, where President Hosni Mubarak doesn't appear ready to step down just yet, despite large demonstrations in Cairo. Is this something you hear about in your country?
(if the close-up below seems blurry, it's because the photo in the poster itself is very poor quality)
Quelquefois les affaires étrangères s'invitent dans les rues d'Avignon, c'est le cas en ce moment. Sur un panneau d'affichage Avenir (tout un symbole !) s'aligne une série d'affiches artisanales, simples photocopies d'une mauvaise photo où l'on voit le président Sarkozy et le président Ben Ali ensemble devant un drapeau tunisien qui occupe tout le côté droit. Pas de message mais l'image suggère clairement une collusion entre les deux présidents. Le gouvernement français (et en particulier son ministre des affaires étrangères Michèle Alliot Marie) est accusé d'avoir proposé son aide au Président Ben Ali pour réprimer les manifestations et en général soutenu ce dictateur bien au-delà de ce qui est acceptable pour un pays qui se veut (ou qui se voulait autrefois ?) le pays des droits de l'homme.
J'ai vu ces affichettes apparaitre un peu partout en ville depuis le 14 janvier 2011, jour où le président tunisien
Ben Ali, chassé par la révolution, a dû quitter le pouvoir et son pays. La révolution en Tunisie donnera-t-elle l'exemple dans la région ? D'autres dictateurs sont-ils sur le point de tomber ? Maintenant ce sont les événements en Egypte que nous suivons avec attention. Le président Hosni Moubarak partira-t-il dans les jours qui viennent comme le réclament avec insistance des milliers de manifestants au Caire ?On most posters I saw the face of Tunisian president Ben Ali had been scribbled upon or torn away. The series in my top photo is the only one I found where his face was almost intact. On this one (discovered yesterday in rue Bonneterie) it's president Sarkozy's face that is covered in graffiti. With a job approval rating currently at 27.7% (01 February 2011) you can hardly call him popular.

Sur la plupart des affiches que j'ai vues le visage du président tunisien Ben Ali avait été déchiré ou gribouillé. Sur celle ci-dessus, trouvée hier rue Bonneterie, c'est le visage du président Sarkozy qui était recouvert d'un graffiti. Il faut dire qu notre président n'est guère populaire ces derniers temps : 27,7% d'opinions favorables au dernier sondage de cote de popularité (1er fév 2011).

13 comments:

Delphinium said...

Il y a quelque chose de rassurant dans tout cela, c'est la société civile s'exprime, descend dans la rue, revendique et ne se terre plus chez elle, brimée par des dirigeants dictateurs. Ignacio Ramonet le disait, il y a quelques années, dans un éditorial du "Monde diplomatique": "l'espoir de changement vient de la société civile". Il avait raison.

Dina said...

Most of the world is not in good hands. Where are the good leaders we used to have, so long ago?
Thanks for this post. I learn from it.

We are worried what will happen in neighboring Egypt. At first I was watching Al Jazeera English on my computer, watching Cairo hour after hour, obsessively. It became too depressing so now I just listen to the main things about the revolution, mostly on local news.

Avignon said...

Et comme le dit pour finir sa chanson Jean-Jacques Goldman dans "Né en 17 à Leidenstadt" :

« Et qu'on nous épargne à toi et moi si possible très longtemps
D'avoir à choisir un camp. »

Yellow star said...

And as the words to finish his song by Jean-Jacques Goldman in "Born in 17 to Leidenstadt" :

« And let it avoid us to you and me for a very long time if possible
Of having to choose a side. »

Paulo Rafael said...

These posters in street seems contemporary art. I like it!

Tilia said...

Pour tous ces gens qui n'en peuvent plus d'être exploités, écrasés par leurs despotes, je ne formule qu'un seul voeu "Pourvu qu'ils ne tombent pas de Charybde en Scylla", autrement dit, que leurs tyrans laïques ne soient pas remplacés par des dictateurs religieux".

crederae said...

bonjour chère Nathalie,

We don't have these political protest posters here in Edmonton.It is good that your streets are sensitive to the world's injustice..

et ne se cache pas sous une carapace de confort.

It is very tragic for the entire world that with the rise of technology and free trade there comes so much stark inequality.

Wealthy businessmen drive by in Mercedes through the streets where Egyptians live on 2.oo a day.

In part I think you can blame the shaping of the collective consciousnesse, when economics is taught in the university spirituality must be a component of the course.
Would science have rushed on to construct an atom bomb if science had had any kind of morality.

May the working classes in Egypt rise against Mubarak in their protest against injustice!!!!

crederae said...

Now on a lighter melodious note chère Nathalie,
let me plant this heart here in my profile image, it is so pretty-a medeival music manuscript by Baude Cordier.

Yes my heart is planted here in Avignon,although I admit that your posts are very universal in nature.
So I would like to plant this heart here in Avignon during heart month!
HUGS

crederae said...

Oui je plante mon coeur ici de mon image de profile a Avignon, parceque c'est toujours ici mon coeur, et je plante ce coeur pour le mois de coeurs ici.

C'est très jolie c'est un manuscrit de la musique de Baude Cordier en forme de coeur.

Je t'embrasse-belle journée harmonieuse et magique.

Stickup Artist said...

Hi Nathalie, I am watching news coverage from Egypt with great interest and hope for a good outcome for the citizens of that country and admire their bravery to stand up as they have. It seems it has become quite a dangerous situation and that is tragic. Why must a decent life with enough food, clean air and water, a living wage, a safe home, and adequate medicine be such a distant dream for so many?

jeandler said...

Un coquin parti
dix coquins à la porte
attendant leur tour

lireaujardin said...

Bien, très bien ces photos placardées sur nos murs.
Mais comment ai-je fait pour ne pas les voir ? décidement, trop "le nez dans le guidon" en ce moment, serait temps de se poser un peu.

Sharon said...

I haven't seen any posters here in the US but, there certainly are a lot of references in the news to our support of tne Mubarak regime. I think people quickly forget that you have to choose your allies carefully and sometimes we have to be friendly with people we don't admire.

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