Friday, 14 November 2008

Chapelle Saint Benezet

Pont d'Avignon
The Saint Benezet chapel was built on the third pilar of the Pont d'Avignon as a tribute to young shepherd Benezet who inspired the building the bridge on this spot back in the twelfth century. As the legend has it, in the distant region of Vivarais the young Benezet heard a voice telling him that a bridge over the Rhone must be built in Avignon so guided by an angel he walked to the city and explained his vision. As he was met by disbelief by the locals, he convinced them of God's will by lifting an enormous piece of rock which he carried to the riverbank. The building of the bridge started soon after in 1177 and was completed in eight years, a record speed for such a remarkable edifice: 22 arches, 920 meters long and 4 meters wide. Before the bridge was built, crossing the river was done by boat, a most perilous expedition in times of flood on this wild river of fast currents. Since Arles' Antique bridge had collapsed, Avignon was the only place between Lyon and the sea where the river could be crossed. The bridge attracted considerable traffic, the toll brought substantial revenue and the town boomed. Benezet's idea was indeed an excellent one! (the Châtelet I showed you yesterday is located on the left of this photo)

La chapelle Saint Bénézet, construite sur la troisième pile du pont d'Avignon, est un hommage au jeune pâtre qui fut à l'origine de sa construction. La légende raconte que dans son Vivarais natal, Bénézet (le nom signifie petit Benoît) entendit une voix qui lui ordonnait d'aller construire un pont sur le Rhône à Avignon. Guidé par un ange, le berger arriva en Avignon où son projet provoqua les railleries des habitants. Il prouva sa bonne foi en soulevant une énorme pierre qu'il porta jusqu'au Rhône. Convaincus de la volonté divine, les habitants s'attelèrent rapidement à la tâche en 1177. Long de 920 mètres, comportant 22 arches et mesurant 4 mètres de large, cet édifice imposant que l'on appela la merveille du temps fut construit en seulement 8 ans. Avant le pont, on traversait le Rhône en barque, traversée parfois périlleuse sur ce fleuve sauvage que l'homme n'avait pas encore domestiqué. Arles ayant perdu son pont antique, celui d'Avignon devint le seul permettant de traverser le Rhône entre Lyon et la mer. La ville attira voyageurs, marchands et industriels et se développa rapidement grâce aux revenus générés par les péages. L'idée de Bénézet se révéla donc excellente ! (le Châtelet que je vous montrais hier se trouve sur la gauche de cette photo)
And with my apologies for my little trick, here's the Châtelet as looks for real, before I fiddled the photo with my post processing tools. It just looks a fraction too boring when left alone, don't you think? (to be compared with yesterday's photo)

Et avec mes excuses pour la liberté que j'ai prise, voici le Châtelet tel qu'il se présente en réalité, avant que je ne tripote la photo avec mes outils magiques. Elle était un peu ennuyeuse avant, vous ne trouvez pas ? (à comparer avec la photo d'hier)

17 comments:

Nathalie said...

Oh and by the way, the rain has finally been blown away by a strong northern wind, the "mistral", that makes the sky ever so blue and tears away the leaves from the trees. It's cold too!

Et le temps pluvieux a enfin disparu, chassé par un violent mistral qui fait le ciel bleu et arrache les feuilles des arbres. Et il fait froid!

ichandrae said...

chère précieuse Nathalie.

LE vent est froid ici aussi.

sur le pont d'Avignon il ya beaucoup de magique on a trouvé peut-être c'est apporté par le vent?ha ha.
merci pour la continuation.

C'était fabuleux Nathalie.

Webradio said...

Elle surprend cette chapelle au milieu du pont...

Avignon est vraiment remplie de merveilles...

Rakesh Vanamali said...

Hi Nathalie

Great pictures! I loved the first!
Thanks also for the write-up on Saint Benezet chapel!

On a lighter note, remarkable creativity on the previous picture!

Cheers

Do have a great weekend!

Rakesh

Bergson said...

Mais ça ne nous explique pas pourquoi on y danse ??

Babzy said...

Il est beau ce pont et puis pour le trucage c'est rigolo ,ils devraient prendre ton idée et transformer cette tour sur le champ ;)

claude said...

Quelle belle histoire de pont ! Bergson cherche toujours la petite bête.
Comme ça tu tripotes tes photos !
En tous cas ton idée d'y rajouter un nez et une bouche était excellente. On est tous tombés dans le panneau.

lynn said...

N'inquiete pas, cher Nathalie, the Benauts are fine, just a computer glitch. Mme has appeared today at mine and at Paree. Phew, huh? x

Jilly said...

That has to be one of the best shots I've seen of this famous chapel. Wonderful shot.

As for the changes - oh the deceit - of yesterday's photograph, well of course we'll never trust you again! But goodness, I'm impressed at how you did it. I don't have Photoshop - now that would open a myriad of possibilities if I even knew how to use it. Impressive changes, Nathalie!

Peter said...

I'm not going to make my usual comment on this bridge (which you may know by heart)!

Do you know what happend after the 17th century when the bridge collapsed? Another bridge, ferries...?

You are obviously a good fiddler!

Sally said...

LOL. It really DOES look like a face though, esp with the shadow - extremely well spotted.

Adam said...

I think it still looks like a face!
Very interesting information about the bridge too, and water that looks nice enough to swim in!

Lindab said...

Although I've danced on the bridge (in my youth), I'd forgotten the history. Thanks for the reminder.

kirnette said...

Toutes ces photos d'Avignon font naître chez moi la nostalgie!
J'ai hâte que ma santé me permette enfin d'y retourner pour voir ma copine bien sûr, mais aussi retrouver l'atmosphère particulière de cette ville chargée d'histoire.

claude said...

Merci Nathalie pour le message concernant les Benauts. Ils vont bien, c'est le principal. J'attends donc de pouvoir les retrouver. Merci encore, c'est super sympa de ta part. Bises !

AnneduSud said...

Je comprends bien que c'était tentant de trafiquer le Châtelet...
Que c'est bon de retrouver le bleu de notre ciel mais qu'est ce qu'il fait froid!!!!!!!!!!!!!!

jill said...

You had me fooled!

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