Thursday, 6 November 2008

U.S. Foreign policy

Place des Trois Pilats
Postcard-size sticker found this week on a drain pipe in Avignon:
Irak, Porto Rico, Nicaragua, Chile, Salvador, Vietnam, Grenada, Panama, Guatemala, Kosovo, Korea, Somalia, Afghanistan. Can you guess what the common thread between all these states is? I'm afraid it's America's damaging foreign policy. Can we hope that the newly elected US president will tread more lightly on foreign ground than his predecessors? Some have strong doubts about that: read my friend dive's excellent post on the subject in his blog Small Glass Planet (at a time when the result of the election was still unknown). His views may be quite cynical but I'm afraid he summed it all up quite well. Here's an excerpt of dive's prose for those of you too lazy to click on the link. Quote:
"While it is true that an Obama victory would be a huge leap forward for black civil rights and humanity in general and would be a cause of worldwide celebration (whereas a Mc.Cain victory would bring hope to the elderly and to Christian fundamentalists but send the rest of the planet running for cover), I remain cynical.
Republican … Democrat …
We've seen them chop and change so many times before and yet US foreign policy - both military and commercial - remains the same shameful and disgusting cesspool of greed, arrogance, criminality and cowardly bullying whoever is in power.
Not since FDR has the US Presidency been worthy of respect in the eyes of the world.
Much as it pains me to say it, I don't see an Obama victory changing a damned thing."
Unquote.
I hope Obama proves the cynics wrong. I am certain he will bring a new spirit to foreign affairs. Hopefully during his years in office no other country will be added to the list above.
-----------

Petite affiche trouvée cette semaine sur une gouttière à Avignon. Irak, Porto Rico, Nicaragua, Chili, Salvador, Vietnam, Grenade, Panama, Guatemala, Kosovo, Corée, Somalie, Afghanistan. Trouverez-vous le lien entre tous ces pays ? J'ai bien peur que ce soit les ravages de la politique étrangère américaine. Peut-on espérer que le président qui vient d'être élu saura avoir une approche du monde plus fine que ses prédecesseurs ? Malheureusement l'étude de l'histoire contemporaine montre que quels que soient les présidents qui se sont succédés, démocrates ou républicains, les Etats-Unis ont continué à mener hors de leurs frontières la même politique brutalement cynique tant sur le plan commercial que militaire. Lire ici l'excellent billet (en anglais) de mon confrère blogueur dive de Small Glass Planet sur le sujet. Son constat est cynique et désabusé mais j'espère qu'Obama lui donnera tort. Je suis convaincue qu'il insufflera un esprit nouveau aux relations internationales de son pays et j'espère que durant son mandat aucun nouveau pays ne sera ajouté à la triste liste de mon affichette.
A larger view of the drain pipe shows that it also carries two ads: one about a black Persian cat found on 13 October, the other from someone looking for a studio apartment in the neighbourhood as of September, "no exorbitant price please".

Vue plus large de la gouttière, où l'on voit qu'elle porte aussi deux autres petites annonces : l'une concernant un persan noir trouvé le 13 octobre, l'autre provenant d'une personne cherchant un studio intra-muros à partir de septembre, "prix exorbitant s'abstenir".

29 comments:

dive said...

Thank you for linking to my post, Nathalie; I am very flattered.

That's a great sticker! The only problem with it is they've left off quite a few more countries whose people have suffered because of US foreign policy over the last sixty years.

I'm up and awake in the middle of the night, watching the election results and hoping - with the rest of the world - for an Obama victory but whatever the result I cannot see much hope for change; least of all in the US treatment of Palestine and Cuba.

Sigh …

Kate said...

Natalie, On the eve of our election when many of us have very high hopes, I am deeply offended by this post and the commentary. I'm sorry that you chose to post it at this particular moment. I am very aware of the weaknesses of my country and the mistakes we have made, but I am also proud of what we have done as responsible citizens of the world. I hope that you and others can acknowledge that we have been a postive force in many area of the world.

Sally said...

It's all pretty much over bar the shouting now. Obama is runnign away with the election. Even better the Dems will control the House and the Senate as well.

Gotta retain some Hope!

ichandrae said...

Bonjour Nathalie.
Merci pour le café avec moi . ha ha.

Magnifique présentation.Cette gouttière exprime beaucoup d'humanité!c'est drôle et poignant parceque c'est un objet si ordinaire qui exprime la profonde vie.
mais l'eau l'essentiel coule dans la gouttière et ça renforce l'effet.
J'adore ça.
Un grand problème que je trouve avec les politiques c'est que les citoyens adopte les politiques de leurs propre pays au lieu d'examiner objectivement les politiques.

Merci.excellente collage de la vie sur la gouttière.

AnneduSud said...

Yeeeessssssssssss!
Je ne sais pas si mon vote d'hier ici même a été comptabilisé mais c'est gagné!!!!!!!!!!!!!!
Yes, we can!
A lui de jouer maintenant, et ne soyons pas cyniques...

Nathalie said...

Kate, I wrote this post before Obama's election was announced and went to bed at 2 am, but when I heard of the good news the next morning I just felt inappropriate to express such a cynical view on such a wonderful day. I withdrew this post in favour of the "good morning america" one. I am EXTREMELY happy about Barack Obama's election and delighted to share the joy of my American friends.

I am reposting it today though because I still think that this little poster is relevant to daily life in Avignon, where strong political views are often expressed on the walls. Views that I sometimes share, sometimes not. I am sorry if they occasionally hurt the feelings of my American friends but it's important to be aware of how your country is perceived abroad.

I DO HOPE that Barack Obama brings about more change than dive thinks possible.

Nathalie said...

J'ai posté ce billet hier à 2h du matin avant que le résultat des élections soit connu. Quand je me suis réveillée à 7h et que j'ai entendu la bonne nouvelle, j'ai décidé de retirer ce billet et de le remplacer par celui titré "good morning america". Je n'avais pas le coeur d'exprimer des idées aussi graves en ce jour de liesse. J'ai été très heureuse de l'élection de Barack Obama et de partager la joie de mes amis américains.

Je re-publie ce billet quand meme aujourd'hui car il me semble relever de la réalité de la vie à Avignon où des opinions politiques fortes sont souvent exprimées sur les murs. Opinions que je partage ou pas, opinions qui à l'occasion peuvent heurter nos amis américains mais il est important aussi qu'ils sachent ce qu'on pense de leur pays à l'étranger.

J'espère de tout mon coeur que la politique étrangère américaine va changer sous la présidence de Barack Obama.

Babzy said...

i gathered from what you said ,but i' m looking forward Obama policy ,let's hope :)

Jilly said...

One of the many things I love about Avignon - so many - is that people express themselves in street art, street posters, street words, political statements - you show us so much. Hopefully, now - after yesterday's amazing wondrous, fantabulous day - let's hope things get better for this ol' world of ours. Now at least there is hope - perhaps I'm being naive - but I sure hope so.

claude said...

Cette affichette parle d'elle mêmeet elle nous rappelle effectivement que l'amérique veut toujours faire la police partout.
J'espère sincèrement que les choses vont changer et que les Mères et Epouses Américaines n'auront plus à accrocher à leur porte d'entrée le yellow ribbon.

Michel Benoit said...

L'affiche aurait pu porter sept lignes rouges et cinquante et une têtes de mort, non ? Et le noir eut pu être bleu.
La ressemblance avec le drapeau des USA est donc sans doute fortuite.

Delphinium said...

Bonjour tout le monde. Je ne pourrai pas exprimer en anglais le commentaire que je mets ici car cela me demanderait trop de temps. je vais donc le faire en français.
Hier matin, comme beaucoup de gens, j'étais très heureuse de l'élection de Monsieur O. Quand je suis arrivée au bureau, l'enthousiasme était toujours là au fond de moi. Je n'ai pas fait de danse autour de la table mais j'avais le coeur réjoui. Il est arrivé ensuite un collègue anarchiste, vous savez, ces anarchistes de 40 ans, qui vomissent sur tout, ne sont jamais contents mais profitent à fond du système. Nous étions en train de manger avec une équipe à midi quand j'ai lancé: "Alors vous êtes contents de la victoire de O?" Et bien l'anarcho-dépressif a dit que non, que de toutes façons, l'Amérique n'allait pas virer à gauche, que cela ne changerait rien. Je me suis retenue de lui dire que de toutes façons, lui, pour qu'il soit content, il lui fallait une révolution et que les prolétaires prennent le pouvoir. (utopie quand tu nous tiens...)

Nous vivons dans un monde en perpétuel changement. Et nous devons voir la réalité en face. Obama a été élu. Cela ne sera pas facile pour lui. Effectivement, il doit porter sur les épaules toute l'histoire des USA, et sa politique. On pourrait parler pendant des heures de la guerre en Irak, de l'Afganistan et des autres guerres. On peut dire que la crise actuelle nous vient des USA. Mais je crois que nous devons tous balayer devant notre porte et regarder la politique de notre propre gouvernement. Vieille Europe, nous avons souvent une certaine arrogance envers les USA. La politique internationale est un jeu de pouvoir, et les USA ne sont pas les maîtres du monde, en tous les cas pas les seuls. Il y a plein d'autres gouvernements qui tirent leurs ficelles du jeu et cela il ne faut pas l'oublier. Si j'avais été américaine, j'aurai voté Obama. Je tire quand même mon chapeau à l'autre candidat qui s'est battu comme un lion, peut-être moins ouvert d'esprit, plus terre à terre et plus patriote que Obama, mais aimant son pays, un lion qui a su hier tirer sa révérence et pour cela il mérite notre respect.

Le jeu des alliances, la politique internationale, cela nous dépasse parfois et il est facile de critiquer, de juger. Je n'aimerais pas être à la place de Obama. Je n'aimerais pas être à la place de MacCain aujourd'hui. Je suis à ma place, citoyenne du monde et j'ai quelques cartes en main. Un esprit critique, un coeur aussi.

Je ne partage pas souvent les opinions de mon père sur les USA et leur politique. Mais mon père a souvent cette phrase que je trouve belle. "n'oublions pas le rôle des USA dans le règlement de la deuxième guerre mondiale". Et non, je ne l'oublie pas. Démocrate ou républicain, de droite ou de gauche, nous avons des droits et des devoirs. Le devoir de la mémoire, le devoir de la vérité et le devoir de garder à l'esprit que le monde actuel, c'est nous qui le construisons, aussi à notre échelle.

Si tu veux traduire nathalie, je te laisse, autrement j'espère que tout le monde pourra comprendre ce que je viens d'écrire.

AnneduSud said...

C'est amusant, j'ai envoyé mon com hier et blogger me disait qu'il y avait des soucis de transmission... C'était sans doute juste au moment où tu enlevais ton texte. J'avais donc remis mon message chez la coccinnelle, doublon donc!
La politique étrangère, un studio, un chat persan, mais que fait donc Prévert sur cette gouttière?

babooshka said...

I too expressed by joy at Obama wining but like you I understand your reserve. I am a cynical optimist and this time I try more to be push my optimitsic side. Glad you reposted now the reality has kicked in and we live in hope.

Maxime said...

Euh... si on trouve George Bush sur le trottoir, ça dit pas à qui il faut le ramener...

Nathalie said...

LOL maxime.
Suivons l'idée d'Anne avec sa liste à la Prévert et inventons quelques nouvelles petites annonces :

1. Georges Bush à la rue en janvier cherche maison autre que blanche, loyer indifférent (préférence ranch au Texas)

2. Chat de gouttière cherche chat siamois Sacha(à répéter trois fois sans se tromper)

3. Drapeau américain en berne cherche à se refaire une image. On a déja trouvé la nouvelle devise: Yes we can!

Etc...

Joy said...

Oh, you know Dive! :D He was born a cynic. And I was born an idealist :D

Obama has already started working even before his inauguration. I believe his heart is in the right place. And since he is very intelligent and fully switched on, I have no doubt that things will change. It's a lot of mess to clean up, but I know he will give it his all.

He himself said one term may not be enough, but hey, at least the guy will try - as he's already meeting with financial leaders and advisers!

Yep, Norwich International was really bad and nobody cared to look at their stupid policy. I remember disembarking the plane so many times, and having to wait for more than 100 people go to through immigration before they'd check my passport. Of course my husband would wait with me, but it was still really insulting.

Thanks for your good wishes, Nathalie!

Thanks for visiting Norwich Daily Photo and leaving your comments.

joy
A Pinay In England
Your Love Coach
I, Woman

Julie said...

I too am glad you reposted, Nathalie. What you say is the reality that non-Americans live with.

I love your ability to find drain-pipes.

Webradio said...

Marrant ce billet !

Peter said...

I have read all this with great interest. It's good that different opinions can be expressed ... and epecially that we have the right to express them!

As most Europeans, other foreigners and a majority of US citizens, I'm happy about what I hope will contribute to a world of better understanding! Let's hope and be trustful!

(I would have been happy to co-sign Delphinium's intervention!)

What we need is tolerance and mutual respect for different opinions, religions.... Maybe this is the best way to defeat the terrorists?

nathalie said...

C'est vrai Peter, l'intervention de Delphinium est remarquable et j'apprécie comme toi le forum que ce billet suscite.

Beaucoup d'espoir en Barack Obama, c'est ce qui nous unit. J'aime les leaders qui nous tirent vers le haut, vers le meilleur. Ils sont rares et précieux. Gandhi et Mandela sont de ceux là. Je crois que nous avons tous l'impression qu'Obama pourrait être de la même veine. C'est ce qui le rend si cher à notre coeur.

Pr Nimbus said...

Pourquoi toujours parler de choses importantes sur lesquelles nous n'avons aucun pouvoir, alors qu'une multitude de choses futiles sur lesquelles nous avons tout pouvoir sont le terreau des choses importantes ?

Bergson said...

Je ne crois pas que la France malgré un calme sur le sujet depuis quelques temps puisse la ramener de trop car avec bling bling aux commandes nous étions aussi en Irak

Adam said...

Graphically interesting, but completely devoid of any sense in my eyes. Porto Rico? Kosovo? Kosovo wouldn't even have existed without the intervention of the NATO forces and UN peacekeepers!

Virginia said...

Nathalie,
I have made it my policy never to discuss politics with friend or foe. That has served me well and I don't intend to start now. I would however like to say that experience has taught me that negativity rarely if ever produces anything positive. Certainly each of our countries have had policies that we don't agree with and regret. That said, if the world wants peace, then each and every leader must be willing to stop the finger wagging and step up to the plate and not just talk the talk, but walk the walk with Barack Obama. World peace is everybody's job.
How fortunate we are that we have the freedom to express our opinions as we do. I respect your right to state yours as I am sure you respect mine. I would like to thank Peter for his thoughtful comments and for writing them in English so that those of us from the US can read them as well.

ichandrae said...

Nathalie I think you handled this splendidly. You sent a positive wish to Obama to contribute to a positive collective consciousness but at the same time you did not lose sight of the injustice of the military programs of the us has caused.In the name of humanitarian justice we can't ever forget that whether it is on the eve of an election or not.

A big problem with politics is that citizens of a country often don't look at their policies objectively. It is a violation of human rights to say that something is right just because your own government has supported it. People who take offence because their government's policies are criticized are narrow minded and should not take it personally..Sometimes many people in a nation disagree with foreign policy of their own government and rightly they should if perceived as unjust.
When a foreign policy is criticized it doesn't mean that every citizen of that state is under attack.
If someone attacked Canada for partaking in the war in Afghanistan even though I am a canadian I would agree with the attack.

Military programs are not an international sport match where you side with one policy because you are a member of that country whose government has created the policy.The policy should be examined independantly objectively for the sake of humanitarianism.

nathalie in avignon said...

Virginia I understand your frustration at only being able to follow half the conversation since some of it is in English. However I can't see myself translating it all when some of the comments are quite long. This blog would become my full time job!

I don't want to shy away from political topics, they are part of life, and certainly part of life in Avignon where some strong political views occasionally get expressed on walls. The need for debate is something very French and I like it. I actually suffered from the lack of it in Australia where (just like in some parts of the USA by the looks of it) people avoid controversial topics and end up only talking about the weather or sports. I find that terribly boring. Let's talk about things! The fact that we don't necessarily agree doesn't mean we can't be friends!

ichandrae said...

Peter I think the best way to stop terrorism is to withdraw military aggression against the arab world,that's what terrorism is all about- the arab world striking back to defend its own territory.
That is what suicide bombers are doing-that is their only means to defend themselves.
That's why arabs throw rocks at Israilian tanks they have no other way to defend themselves.
I'm signing off of this page now. and let me extend the catholic blessing to you.
let peace be with you.
and what is more important than being american or canadian or french etc. is that blood type of humanity that runs through our veins.

Nathalie thanks for the opportunity to express this.I will have to rewrite it in my journal.

have a beautiful magical day Nathalie.

元美女 said...

(法新社a倫敦二B十WE四日電) 「情色二零零七」情趣產品大產AV自二十三日起在倫敦的肯辛頓奧林匹亞展覽館舉行,倫敦人擺脫對性的保守態度踴躍參觀色情,許多情色電影穿皮衣與塑膠緊身衣的好色之徒擠進成人影片這項世界規模最大的成人av女優生活成人影片展,估計a片三天展期可吸引八萬多好奇民眾參觀。

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參觀民眾遊覽兩百五十多個攤位,有性感服裝、玩色情具及情色食品,迎合成人電影各種品味。

大舞台上表演的是美國野蠻搖滾歌手瑪莉蓮曼森的前妻─全世界頭牌脫衣舞孃黛塔范提思,這是她今年在A片情色國唯a片一一場表演。

以一九四零年代風格演出的黛塔范提思表演性感的天堂鳥、旋轉木馬及羽扇等舞蹈。

參展攤位AV女優有的推廣情趣用品,有的公開展示人體藝術和人體雕塑,也有情色藝術家工會成員提供建議。

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