Sunday, 27 April 2008

Almost the end

Fort Saint André - Villeneuve lez Avignon

This judas tree grows at the foot of Fort St André's massive twin towers. Last winter when it was no more than a dark naked silhouette I had no idea what tree it was... until April when it burst into this gorgeous explosion of pink. These photos were taken last week but unfortunately the blooming season is almost over now and a bright green foliage is taking over.

Cet arbre de Judée marque l'entrée du fort St André. Cet hiver, quand il n'était qu'une silhouette nue au tronc très noir, je n'avais aucune idée de ce que c'était comme arbre... jusqu'à début avril où il nous a offert cette explosion de fleurs rose foncé. J'ai pris ces photos la semaine dernière et maintenant c'est déjà presque la fin de la floraison, le feuillage d'un beau vert tendre prend la relève.

I showed Fort St Andre before in February in this post Golden fort and this one Almond trees. This massive fort was built in the 13th century to protect the fragile borders of the emerging kingdom of France. Troops actually remained stationed there until the end of the 18th century. Inside you'll find a huge garden and park (entry fee) and a nicely furnished castle (more of a manor really) with temporary exhibits and regular guided visits by the owner.

J'ai déjà montré le Fort St André en février dans ce billet Golden fort et celui-ci Amandiers en fleurs. Ce fort très bien conservé fut construit au XIIIe siècle pour protéger les frontières du fragile royaume de France alors en train de se créer. Des troupes y sont restées stationnées jusqu'après la révolution. A l'intérieur vous trouverez un grand parc (entrée payante) et un petit château qui propose d'une part des expositions temporaires et d'autre part des visites guidées avec la propriétaire.

The latin name is Cercis Siliquastrum and the tree is originally from the middle East. There is a longstanding myth that Judas Iscariot hanged himself from a tree of this species. The pink flowers growing directly on the trunk would be the Christ's blood drops. This belief is related to the common name "Judas Tree" which is possibly a corrupted derivation from the French common name, Arbre de Judée meaning tree of Judea, referring to a region where the tree occurs. Interesting to see how poor translations lead to myths...

Son nom latin est Cercis Siliquastrum, il est originaire du moyen orient. Cette origine se reflète dans son nom français Arbre de Judée, malencontreusement anglicisé sous la forme Arbre de Judas (judas tree) ce qui n'est pas du tout synonyme. Cette erreur a donné lieu à un ancien mythe selon lequel ce serait à cet arbre que Judas Iscariote se serait pendu. Les fleurs roses poussant directement du tronc seraient les larmes de sang du Christ. Voilà où mènent les contresens linguistiques...

19 comments:

Michel Benoit said...

Bonjour !

Voici le lien vers les photos d'un amateur d'arbres de Judée :

http://gallery.mac.com/edmond.volponi#gallery

Bises

MmeBenaut said...

Very beautiful tree in front of an amazingly imposing fort Nathalie.

I have a small tree with pretty pink flowers that I haven't identified yet. I might have to send you a photo to see if you know what it is. None of my friends know either.

Bibi said...

Nathalie, beautiful photos. These trees are popular here, too, but I had no idea what they were called. I'll see what they call them locally.

vera said...

bah..les poubelles a l accueil,c est dans l air du temps et des courtoisies durables??? a part la joke, suivons els fleches ou le parfum des fleurs, ou la couleur des fuschias aguicheurs

delphinium said...

Il est beau cet arbre. Pour les photos, il faut se dépêcher, les arbres n'attendent pas des lustres que les photographes viennent immortaliser leurs fleurs. Il faut être rapide, attentif. J'ai loupé les magnolias, ceux que j'ai rencontrés, leurs fleurs étaient déjà presque passées. Dommage, ce sera pour l'année prochaine. Dommage ces panneaux de signalisations, est-ce que c'est Philippe le Bel qui les a mis là? :-)
Bonne semaine!

Abraham Lincoln said...

Wow. These are impressive photographs. And that you put them in context is nice for me. I like the top picture and then I liked the middle one ever more and finally the close up is nice.

hpy said...

Il est magnifique ce fort, et je parie que l'arbre de Judée pleure le sang de son corps parce qu'on lui en a refusé l'entrée et qu'il est obligé de rester dehors avec les poubelles.

MmeBenaut said...

Nathalie, the berries that you posted on 31 December under your nature label are the same as the ones I posted today!! I still don't know the name of the shrub but I haven't given up. When I find it, I'll let you know.

lumer said...

Arbre de judée, fort St André et amandiers en fleurs. Résultats: Des splendides images. Bravo et bonne journée

Jilly said...

Beautiful photographs of this lovely tree. So gorgeous in its position and I adore the close-up.

There were several in Cap Martin, where I lived before, and always they made a fearful mess, staining the stones below them. Also the babies don't transplant. I tried a few times to dig up little ones, repotted them, but always they failed. Perhaps my thumb needed to be pink!

AnneduSud said...

Mon arbre de Judée ici est tout fané et les feuilles vert tendre ont pris le relais!
La propriètaire du petit chateau, Roselyne Bacou est une bien belle personne tout à fait passionnante, ancienne conservatrice d'un département du Louvre et tu as peut être eu l'occasion de suivre une de ces visites, elle est vraiment magnifique d'intelligence et de mémoire! Un pur régal...

Therese said...

Cet arbre paraît bien fragile face à cette forteresse mais le rend d'autant plus ivitant! Quelle couleur!

Olivier said...

merci pour l'histoire de "l'Arbre de Judée", je ne connaissais pas. Belle perspective sur ta première photo

Nathalie said...

Anne, non je n'ai pas encore eu l'occasion de suivre la visite guidée. J'avais entendu dire que la propriétaire était une femme passionnante, tu le confirmes. J'irai.

claude said...

Le fort est beau et imposant et ce magnifique Arbre de Judée est une vrai splendeur. J'en avais planté un dans mon ancienne maison, mais quand je l'ai quittée, je n'ai pas pu l'enmmener avec moi.

d. chedwick bryant said...

interesting notes on a lovely tree--

Bibi said...

Hello, Nathalie! I looked up Judas Tree and found this site in Croatia, I think. Anyway, the tree is called the same here in Serbia. Here's the link to view, if not to read: http://www.rasadnik-curek.com/index.php?option=com_content&task=view&id=36&Itemid=75

Maxime said...

Les panneaux de sens interdit/unique, devaient être bien commodes pour diriger les assaillants tout droit vers les douves où l'on pourrait les tirer sans merci du haut des remparts !
Les Français étaient décidément les maitres dans l'art de la guerre au moyen-age !

ed said...

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