Tuesday, 22 June 2010

Elefandret, Avignon

Avignon, place du Palais des Papes
So it's 10 p.m. on June 21st, it's music fest and you're strolling through the streets of Avignon on a quest for nice music to listen to and when you turn up on Popes palace square what do you see against the fading blue sky? An elephant standing on its trump. That's impossible. It wasn't there yesterday! Have you had a glass too many?
Picking yourself up, you find after a bit of research that the monster beast was brought in that very morning at 6 a.m. The 6 tonne, 9 meter-high bronze sculpture called Elefandret (2007) is the work of Spanish artist Miquel Barceló. It stands on a 3.50 x 3.50 m base also made of bronze which was positioned on a very specific spot of the square, on a strong beam in order to avoid a crash into the car park underneath. The sculpture's balance was put to the test on its very first day by a very violent mistral wind. The structure was calculated to withstand the strongest gusts but on the first day when I visited a security fence was still in place around the monster piece. I assume it will be removed later on.

Il est dix heures du soir le 21 juin, c'est la fête de la musique et vous déambulez dans les rues d'Avignon à la recherche de bonne musique à écouter quand vous débouchez sur la place du palais des papes : que voyez-vous alors se découper sur le ciel bleu pâle du soir ? un éléphant géant se tenant sur sa trompe. C'est incroyable, hier encore il n'y avait rien ! Avez-vous bu un verre de trop ?
En reprenant votre sang-froid vous apprenez après quelques recherches que cet pachyderme est arrivé le matin même aux petites heures de l'aube. Elefandret, sculpture en bronze de Miquel Barcelo (2007), pèse six tonnes et fait neuf mètres de haut. Elle est enchâssée dans un socle de 3,50 x 3,50m, lui aussi en bronze, qui a été installé en un point très précis de la la place, le long d'une poutre, pour éviter un effondrement du parking situé en dessous. L'équilibre de l'ensemble a été mis à l'épreuve dès son premier jour avec un mistral effrayant. La structure a été calculée pour résister aux poussées les plus violentes mais par sécurité, des barrières étaient encore en place autour de l'oeuvre quand j'y suis passée. J'imagine qu'elles seront retirées ultérieurement.
Miquel Barceló, "Elefandret", 2007 - moonlight / clair de lune.

The Miquel Barceló exhibit will open on Sunday 27 June until November 7th and will be spread over three different locations in Avignon: the Popes palace, Collection Lambert and Petit Palais. We have several months to get used to seeing a elephant on Popes palace square.

L'expo consacrée à l'artiste espagnol Miquel Barceló ouvrira le dimanche 27 juin et se poursuivra jusqu'au 7 novembre dans trois lieux différents : le Palais des papes, la Collection Lambert et le Petit palais. Nous avons donc plusieurs mois pour nous habituer à cet éléphant papal.

19 comments:

Lianne said...

that's a cool sculpture! love the silhouette against the blue sky.

leethroughthelens.blogspot.com

brigetoun said...

zut alors ! le vernissage (bon il y a l'intérieur et Lambert) c'est vendredi !

Olivier said...

normalement ils sont roses non ;o)

Giuseppe Marroni said...

Me ha gustado mucho, muy divertido, nice photo, buen contraluz!!

ewarub said...

Aaaa, so fantastic!

Cuisine de Provence said...

What a beautiful idea to install part of the exhibiton in public spaces - can't wait to go and see it all!

Mo said...

I'd have thought I'd had one too many gins if I'd seen this.

Mo said...

I'd have thought I'd had one too many gins if I'd seen this.

Mathilde said...

Pôvre bête, il va avoir des problèmes de circulation à la longue !!!

fardoise said...

C'est certain que c'était bien tentant hier soir de le prendre en photo au milieu de cette foule. Bien vu la lune entre les pattes.

muriel said...

encore une soi-disant oeuvre d'art d'un goût horrible qui vient enlaidir cet endroit aux frais des contribuables. On devrait avoir le droit de se faire rembourser la quote-part correspondante.

lewi14 said...

What an amazing sculpture!

Avignon said...

Hum, hum...

jeandler said...

Pourquoi Michel lui a-t-il tronqué sa trompe? ça trompe énormément!
Tu vas me répondre qu'il faut lui demander!

Thérèse said...

Alors la chanson a raison: un éléphant ça trompe, ça trompe!

CREDEREA said...

QUEL FUN NATHALIE, LES COULEURS SONT HANTANT.

t'ES GENTILLE NATHALIE DE PENSER À NOUS ET DE NOUS DONNER CES AMUSEMENTS.
HUGS. MERCI.

jE SUIS ENTOURÉE PAR LES FÊTES ICI, C'EST LA FÊTE DE L'ART J'AI DONNÉ UN PETIT MORCEAU ET APRÈS C'EST LE FESTIVAL DES RUES ET DANS LE MONDE CYBER CHEZ NATHALIE ON S'AMUSE AUSSI!

CREDEREA said...

ÄRTES MAGICAE!

CREDEREA said...

..COMME J'AI DIT CHEZ MICHEL...JE VOIS DOUBLE HA HA.

Madeleine Vedel said...

j'aime beaucoup cet éléphant, mais, l'expo -- un peu bizarre pour la grande exposition d'été -- un peu pauvre même. Mais j'ai bien aimé ces panneaux de poissons qui sortent de la brume sablée.

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